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Una técnica innovadora convierte la grasa blanca (mala) en grasa marrón (buena)

El tejido graso marrón en el cuerpo puede quemar enormes cantidades de energía para generar calor, y los estudios en humanos y animales han sugerido que aumentar la cantidad de grasa marrón saludable podría ayudar a controlar el peso y reducir los síntomas de diabetes. Sin embargo, la forma segura y efectiva de aumentar la grasa marrón ha sido un desafío significativo para los investigadores.

Un equipo de ingeniería de Columbia dirigido por Sam Sia, profesor de ingeniería biomédica, ha desarrollado un método simple e innovador para convertir directamente la grasa blanca en grasa parda fuera del cuerpo y luego reimplantarla en un paciente. La técnica utiliza procedimientos de injerto de grasa comúnmente realizados por cirujanos plásticos, en los que la grasa se cosecha debajo de la piel y luego se trasplanta en el mismo paciente con fines cosméticos o reconstructivos.

El equipo convirtió la grasa blanca en grasa parda cultivando fragmentos de tejido en medios que contienen factores de crecimiento y otros factores de pardeamiento endógeno durante una a tres semanas para estimular el proceso de “dorado”. Evaluaron el oscurecimiento de la grasa blanca al medir los niveles de varios biomarcadores de grasa parda, incluida la actividad mitocondrial y el marcador de proteína grasa marrón UCP1. En uno de los experimentos del estudio, descubrieron que la grasa blanca subcutánea en ratones se podía convertir directamente en grasa parda fuera del cuerpo, y que la grasa parda sobrevivía y permanecía estable después de la inyección en el mismo ratón durante un período prolongado (dos meses en este experimento). Luego, los investigadores usaron sus métodos en grasa subcutánea humana y lograron convertirla en grasa marrón.

Los investigadores ahora están perfeccionando sus técnicas y dosis y realizando más estudios sobre el impacto de sus métodos sobre el metabolismo y la regulación del peso.

Más información: Facultad de ingeniería, Universidad de Columbia

Video del proceso:

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