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Un tipo de musgo podría ser más efectivo médicamente que el cáñamo

En colaboración con colegas de la ETH Zurich, los investigadores de la Universidad de Berna han investigado por primera vez una sustancia que se encuentra en la hepática, que se parece al THC. La sustancia psicoactiva, que se consume como un “alto legal”, también ejerce efectos analgésicos y antiinflamatorios, que podrían ser superiores a los del THC.

Actualmente, el uso medicinal de los cannabinoides, extraídos del cannabis, es un tema de debate en todo el mundo. En Suiza, cada vez más personas abogan por una mayor investigación sobre el cannabis. Hoy en día, el tetrahidrocannabinol (THC) se usa en el campo médico para tratar ciertos tipos de dolor, calambres musculares, mareos y pérdida de apetito.

Sin embargo, es un narcótico ilegal y, en consecuencia, puede provocar efectos secundarios. El THC en su forma pura se aisló por primera vez del cannabis en 1964 por Raphael Mechoulam en el Instituto de Ciencia Weizmann en Israel. Hasta ahora, se pensaba que el cannabis era la única planta que produce THC. Sin embargo, ya en 1994, el fitoquímico japonés Yoshinori Asakawa había descubierto una sustancia en la planta de la hepática Radula perrottetii, que estaba relacionada con el THC y había llamado a esta sustancia natural “perrottetinene”. En este producto natural, los átomos individuales están unidos entre sí de una manera similar a la del THC, sin embargo, difieren en su estructura tridimensional y además exhiben un grupo bencilo adicional.

Hace unos años, Jürg Gertsch, del Instituto de Bioquímica y Medicina Molecular de la Universidad de Berna, descubrió que las hepáticas se estaban anunciando en Internet como las “altas legales”. En ese momento, no se sabía nada sobre los efectos farmacológicos de esta sustancia. Junto con los químicos del equipo de Erick Carreira del Departamento de Química de ETH Zürich, el equipo de investigación de Gertsch en Berna comparó bioquímica y farmacológicamente con el THC y el perrottetinene.

Usando modelos animales, pudieron demostrar que el perrottetinene llega al cerebro con mucha facilidad y que, una vez allí, activa específicamente los receptores de cannabinoides. Incluso demuestra un efecto antiinflamatorio más fuerte en el cerebro que el THC, algo que hace que el perrottetinene sea particularmente interesante cuando se considera su potencial aplicación médica.

Las dosis bajas de THC tienen un gran potencial terapéutico cuando se trata de tratar varias enfermedades crónicas. Sin embargo, hasta la fecha, el THC rara vez se utiliza terapéuticamente. Esto se debe a que, en dosis más altas, la sustancia tiene un fuerte efecto psicoactivo y es un narcótico ilegal y, por lo tanto, controlado. En particular, a diferencia del THC, el perrottetinene inhibe las prostaglandinas en el cerebro que son factores que causan inflamación. Al hacerlo, el perrottetineno tiene un efecto sobre los receptores cannabinoides que es similar al de los endocannabinoides producidos por nuestros propios cuerpos. Sin embargo, según los investigadores, se necesitan más estudios, por ejemplo en modelos preclínicos de dolor crónico e inflamatorio.

Más información: Universidad de Berna

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