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Tumores parcialmente destruidos con sonido no vuelven

La tecnología de sonido no invasiva desarrollada en la Universidad de Michigan descompone los tumores hepáticos en ratas, mata las células cancerosas y estimula el sistema inmunológico para evitar una mayor propagación, un avance que podría conducir a mejores resultados de cáncer en humanos.

Al destruir solo del 50% al 75% del volumen del tumor hepático, el sistema inmunológico de las ratas pudo eliminar el resto, sin evidencia de recurrencia o metástasis en más del 80% de los animales.

Los resultados también mostraron que el tratamiento estimuló las respuestas inmunitarias de las ratas, lo que posiblemente contribuyó a la eventual regresión de la parte del tumor que no estaba dirigida y previno una mayor propagación del cáncer.

El tratamiento, llamado histotricia, enfoca de forma no invasiva ondas de ultrasonido para destruir mecánicamente el tejido objetivo con precisión milimétrica. La técnica relativamente nueva se está utilizando actualmente en un ensayo de cáncer de hígado humano en los Estados Unidos y Europa.

En muchas situaciones clínicas, la totalidad de un tumor canceroso no se puede tratar directamente en los tratamientos por razones que incluyen el tamaño, la ubicación o el estadio de la masa. Para investigar los efectos de la destrucción parcial de tumores con sonido, este último estudio se centró solo en una porción de cada masa, dejando un tumor intacto viable. También permitió al equipo, incluidos investigadores de Michigan Medicine y Ann Arbor VA Hospital, mostrar la efectividad del enfoque en condiciones menos que óptimas.

Zhen Xu, profesor de ingeniería biomédica en la Universidad de Michigan (izquierda) y Tejaswi Worlikar, estudiante de doctorado en ingeniería biomédica hablan sobre el transductor de matriz de ultrasonido de histotricia de 700 kHz y 260 elementos que utilizan en el laboratorio del profesor Xu. Crédito de la imagen: Marcin Szczepanski, Ingeniería de Michigan

El cáncer de hígado se encuentra entre las 10 causas principales de muertes relacionadas con el cáncer en todo el mundo y en los EE. UU. Incluso con múltiples opciones de tratamiento, el pronóstico sigue siendo malo con tasas de supervivencia a cinco años inferiores al 18 % en los EE. UU. La alta prevalencia de recurrencia tumoral y metástasis después de el tratamiento destaca la necesidad clínica de mejorar los resultados de este tipo de cáncer.

Donde un ultrasonido típico usa ondas de sonido para producir imágenes del interior del cuerpo, los ingenieros de la UM han sido pioneros en el uso de esas ondas para el tratamiento. Y su técnica funciona sin los efectos secundarios dañinos de los enfoques actuales, como la radiación y la quimioterapia.

Los pulsos de microsegundos de duración del transductor de UM generan microburbujas dentro de los tejidos objetivo, burbujas que se expanden y colapsan rápidamente. Estas tensiones mecánicas violentas, pero extremadamente localizadas matan las células cancerosas y rompen la estructura del tumor.

Desde 2001, la investigación de la UM ha sido pionera en el uso de la histotricia en la lucha contra el cáncer, lo que llevó al ensayo clínico #Hope4liver patrocinado por HistoSonics, una empresa derivada de la UM. Más recientemente, la investigación del grupo ha producido resultados prometedores en el tratamiento con histotricia de la terapia cerebral y la inmunoterapia.

Zhen Xu, profesor de ingeniería biomédica en la UM es el autor del estudio en Cánceres.

Más información: Universidad de Michigan

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