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Recrecimiento de tejido dental con células madre de dientes de leche

A veces los niños tropiezan y caen, y sus dientes reciben el golpe. Casi la mitad de los niños sufren alguna lesión en un diente durante su infancia. Cuando ese trauma afecta un diente permanente inmaduro, puede obstaculizar el suministro de sangre y el desarrollo de la raíz, dando como resultado lo que es esencialmente un diente “muerto”.

Hasta ahora, el estándar de cuidado ha implicado un procedimiento llamado Apexification que fomenta un mayor desarrollo de la raíz, pero no reemplaza el tejido perdido de la lesión e, incluso en el mejor de los casos, hace que el desarrollo de la raíz proceda anormalmente.

Los nuevos resultados de un ensayo clínico, liderado conjuntamente por Songtao Shi de la Universidad de Pensilvania y Yan Jin, Kun Xuan y Bei Li de la Cuarta Universidad de Medicina Militar en Xi’an, China, sugieren que hay un camino más prometedor para los niños con este tipo de lesiones: el uso de células madre extraídas de los dientes de leche del paciente. El trabajo fue publicado en la revista Science Translational Medicine.

Shi ha estado trabajando durante una década para probar las posibilidades de las células madre dentales después de descubrirlas en el diente de leche de su hija. Él y sus colegas han aprendido más sobre cómo funcionan estas células madre dentales, llamadas oficialmente células madre de pulpa de hojas caducas humanas (hDPSC), y cómo podrían emplearse con seguridad para regenerar el tejido dental, conocido como pulpa.

El ensayo de Fase 1 se realizó en China, que tiene una pista de investigación para ensayos clínicos. Los 40 niños inscritos se lesionaron uno de sus incisivos permanentes y todavía tenían dientes de leche. Treinta fueron asignados al tratamiento con hDPSC y 10 al tratamiento de control, apexificación.

Aquellos que recibieron tratamiento con hDPSC obtuvieron tejido extraído de un diente de bebé sano. Las células madre de esta pulpa se permitieron reproducir en un cultivo de laboratorio, y las células resultantes se implantaron en el diente lesionado.

Tras el seguimiento, los investigadores encontraron que los pacientes que recibieron hDPSC tenían más signos que el grupo control de desarrollo de raíz sana y dentina más gruesa, la parte dura de un diente debajo del esmalte, así como un aumento en el flujo sanguíneo.

En el momento en que los pacientes fueron vistos inicialmente, todos tenían poca sensación en el tejido de los dientes lesionados. Un año después del procedimiento, solo aquellos que recibieron hDPSC habían recuperado la sensación. Al examinar una variedad de componentes del sistema inmune, el equipo no encontró evidencia de problemas de seguridad.

Como apoyo adicional a la eficacia del tratamiento, los investigadores tuvieron la oportunidad de examinar directamente el tejido de un diente tratado cuando el paciente lo volvió a lesionar y tuvieron que extraerlo. Descubrieron que las células madre implantadas regeneraban diferentes componentes de la pulpa dental, incluidas las células que producen dentina, tejido conjuntivo y vasos sanguíneos.

Sin embargo, es solo un primer paso. Si bien las células madre del propio paciente reducen las posibilidades de rechazo inmunitario, no es posible en pacientes adultos que han perdido todos sus dientes de leche. Shi y sus colegas están empezando a evaluar el uso de células madre alogénicas, o células donadas por otra persona, para regenerar el tejido dental en adultos. También esperan obtener la aprobación de la FDA para realizar ensayos clínicos con hDPSC en los Estados Unidos.

Eventualmente, ven incluso aplicaciones más amplias de hDPSC para tratar enfermedades sistémicas, como el lupus, en el que Shi ha trabajado anteriormente.

Más información: Universidad de Pensilvania

 

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