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Prueba de malaria tan simple como un vendaje

El diagnóstico basado en microagujas es una nueva plataforma para muchas enfermedades, no se requiere extracción de sangre

La prueba de la malaria podría ser tan simple como ponerse un vendaje. Esa es la idea detrás de una plataforma desarrollada por ingenieros de la Universidad de Rice que introdujeron un parche de microagujas para pruebas de diagnóstico rápido que no requieren extracción de sangre.

El dispositivo detallado en la revista Nature Microsystems and Nanoengineering se basa en biomarcadores de proteínas contenidos en el líquido intersticial dérmico, lo que la gente generalmente reconoce como el líquido dentro de las ampollas pero que rodea todas las células de la piel.

Este líquido contiene una multitud de biomarcadores para diversas enfermedades, como la malaria, que se pueden utilizar para pruebas rápidas. Los parches desechables podrían programarse para detectar otras enfermedades, incluyendo potencialmente el Covid-19, dijo el ingeniero mecánico Peter Lillehoj de la Escuela de Ingeniería Brown de Rice.

La prueba autónoma desarrollada por Lillehoj y la autora principal Xue Jiang (investigadora postdoctoral de Rice), entrega un resultado en aproximadamente 20 minutos y no requiere experiencia médica ni ningún equipo.

El ingeniero mecánico de la Universidad de Rice, Peter Lillehoj, y el investigador postdoctoral Xue Jiang han desarrollado un diagnóstico rápido para la malaria que no requiere equipo o experiencia especiales. El dispositivo se puede usar para diagnosticar enfermedades a través de biomarcadores en el líquido intersticial dérmico. Foto de Jeff Fitlow

El parche adhesivo tiene 16 microagujas huecas en una matriz de 4 por 4 en un lado, junto con una tira de prueba de flujo lateral basada en anticuerpos en el otro. Los anticuerpos reaccionan cuando detectan biomarcadores de proteínas para la malaria y ponen en rojo dos líneas de lectura en la superficie expuesta de la tira. Si la prueba es negativa, solo una línea se vuelve roja.

Las agujas se tratan para que sean hidrófilas, es decir, atraídas por el agua, por lo que el líquido se aspira y fluye a través de la tira reactiva. Una vez que se completa la prueba, el dispositivo se puede quitar como cualquier vendaje.

Si bien tanto las microagujas como las tiras reactivas de anticuerpos se han estudiado ampliamente, Lillehoj dijo que su laboratorio es el primero en combinarlas en un paquete simple y económico que será fácil de implementar en el punto de necesidad, especialmente en las regiones en desarrollo donde se toman muestras de sangre mediante punción digital. y la disponibilidad de personal médico capacitado para diagnosticar muestras puede ser un desafío.

Las agujas huecas tienen 375 micrones de ancho y 750 micrones de largo, lo suficiente para alcanzar el líquido dentro de la piel que normalmente tiene un grosor de entre 800 y 1000 micrones. Las agujas son lo suficientemente afiladas para superar la tensión mecánica de entrar en la piel.

Más información: Noticias de la Universidad de Rice

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