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Prueba de aliento que busca detectar cánceres múltiples está lista para comenzar las pruebas

Las señales de advertencia para el cáncer pueden ser vagas. Cuando las personas acuden a su médico de cabecera con síntomas como acidez estomacal o indigestión, es difícil decir durante su primera cita si el cáncer es el culpable o si, con mayor frecuencia, es algo mucho menos grave.

En este momento, no se puede ofrecer una prueba simple que apunte en ambos sentidos, o que marque a aquellos que necesitan acudir a un especialista para pruebas adicionales, en una amplia gama de cánceres.

Pero la profesora Rebecca Fitzgerald, científica financiada por Cancer Research UK de la Unidad de Cáncer MRC de la Universidad de Cambridge, está liderando un ensayo que busca acercar una posible prueba de cáncer como está a la clínica. Y todo lo que se necesita es el aliento de una persona.

El ensayo PAN busca usar un dispositivo de prueba de aliento que detecte moléculas volátiles de la respiración para identificar a los pacientes que podrían tener un cáncer precoz, este ensayo se realiza en colaboración con Owlstone Medical  en Addenbrooke’s Hospital en Cambridge, probará la tecnología Breath Biopsy® de la compañía que recoge las moléculas distintivas liberadas por las células a medida que producen y procesan la energía (metabolismo).

Y es el primer ensayo que analiza si esta tecnología puede detectar una variedad de cánceres.

Para 2021, Fitzgerald y el equipo de Owlstone pretenden haber recopilado y analizado el aliento de 1.500 personas. Quieren encontrar patrones, o “firmas”, en las moléculas de la respiración de personas que están sanas o que tienen sospecha de cáncer de esófago, estómago, próstata, riñón, vejiga, hígado o páncreas.

Si la tecnología sofisticada puede diferenciar las firmas de cáncer y las sanas, el equipo verá a continuación si hay diferencias entre los tipos de cáncer o si solo hay una “firma de cáncer”.

Dependiendo de cómo vayan estos primeros ensayos, la prueba de aliento podría llegar más lejos que vigilar a las personas con un mayor riesgo de cáncer. Esta tecnología tiene el potencial de ser utilizada en la población en general como una herramienta de detección para detectar cánceres tempranos en personas sin síntomas de cáncer.

Más información: Cancer Research UK

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