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Nuevo tratamiento para la infección ósea con un implante de vidrio rico en cobre

Un equipo de investigadores dirigido por RCSI (Royal College of Surgeons en Irlanda), ha desarrollado un nuevo tratamiento para la infección ósea particularmente difícil de tratar, la osteomielitis.

Financiado por el Irish Research Council, el European Research Council y AMBER, el centro de investigación para ciencia de los materiales SFI (Science Foundation Ireland), el estudio se publica en  Biomaterials , la revista científica número 1 en este campo.

El nuevo tratamiento ha desarrollado una solución de un solo paso que mata las bacterias y promueve el crecimiento de los huesos sin usar antibióticos. Para hacer esto, los investigadores combinaron partículas de cobre con vidrio bioactivo, un tipo de vidrio utilizado para la reparación ósea, y lo incorporaron en un implante diseñado específicamente para la reparación ósea.

El vidrio bioactivo dopado con cobre en el implante de andamio poroso atrae los vasos sanguíneos y las células óseas, lo que acelera la reparación ósea. Los iones de cobre en el implante también evitan el crecimiento de bacterias. La capacidad de un solo implante para mejorar el flujo sanguíneo y mejorar la curación ósea, así como para inhibir la infección sin tratamiento con antibióticos, es un avance significativo en la mayoría de los tratamientos existentes.

Las personas pueden desarrollar esta infección ósea a partir de huesos rotos, caries dental severa y heridas punzantes profundas, entre otras causas. En el peor de los casos, la osteomielitis puede provocar amputaciones o ser fatal.

El tratamiento actual para la osteomielitis:

  • Por lo general, implica semanas de terapia con antibióticos en dosis altas
  • A menudo requiere extirpar el tejido óseo infectado a través de la cirugía,
  • Puede requerir injerto óseo,
  • Tiene una tasa de fallos de hasta el 30%.

Una colaboración internacional, interdisciplinaria llevó a cabo la investigación. Entre los colaboradores se encontraban: la Dra. Cathal Kearney, también del Departamento de Anatomía de RCSI, Grupo de Investigación de Ingeniería de Tejidos y AMBER, y el Profesor Aldo R. Boccaccini, Profesor de Biomateriales y Director del Instituto de Biomateriales del Departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales de Universidad de Erlangen-Nuremberg, Alemania. El profesor Boccaccini es un innovador líder mundial en el área de lentes biológicos, materiales cerámicos y compuestos de polímero / vidrio para aplicaciones biomédicas, funcionales y / o estructurales.

RCSI está clasificado entre los 250 mejores (el 2% más alto) de las universidades de todo el mundo en el Ranking Mundial de Universidades del Times Higher Education (2019) y su investigación ocupa el primer lugar en Irlanda en cuanto a citas. Es una institución internacional sin fines de lucro de ciencias de la salud, con sede en Dublín, centrada en la educación y la investigación para impulsar mejoras en la salud humana en todo el mundo. RCSI ha obtenido la acreditación Athena Swan Bronze por la práctica positiva de género en la educación superior.

Más información: Royal College of Surgeons en Irlanda (RCSI)

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