Usted esta aquí
Inicio > Avances Médicos > Nueva célula puede regular la frecuencia cardíaca

Nueva célula puede regular la frecuencia cardíaca

Investigadores de la Universidad de Notre Dame descubrieron un nuevo tipo de célula en el corazón que puede ayudar a regular la frecuencia cardíaca y podría ser una clave importante para comprender ciertos tipos de defectos cardíacos congénitos y otras enfermedades que involucran al corazón.

Las células, que se denominaron nexus glia, se asemejan a las células gliales críticas llamadas astrocitos en el cerebro, según una investigación realizada en el laboratorio de Cody Smith, profesor asociado de Elizabeth y Michael Gallagher en el Departamento de Ciencias Biológicas. Cuando se extrajeron las células recién identificadas, la frecuencia cardíaca aumentó y, cuando se las privó de un gen clave que impulsa su desarrollo glial, el corazón latía de manera irregular. La investigación se publicó recientemente en PLOS Biology.

Y aunque no existe una conexión definitiva entre el descubrimiento y los defectos cardíacos congénitos, estas células gliales del nexo cardíaco se encuentran en el tracto de salida del corazón, el mismo lugar donde se encuentran muchos defectos cardíacos congénitos. El tracto de salida es una estructura que se forma durante el desarrollo y contribuye a una vía que conecta los ventrículos con las arterias que salen del corazón. El equipo de investigación descubrió las células primero en corazones de pez cebra y luego confirmó su existencia en corazones humanos y de ratón.

Anteriormente se pensaba que los astrocitos residían solo en el sistema nervioso central: el cerebro y la médula espinal. Los investigadores del laboratorio se habían preguntado por qué los órganos que reciben nervios del sistema nervioso periférico, que incluyen todos los nervios restantes del cuerpo, no parecen tener células gliales parecidas a astrocitos. Desempeñan un papel importante en la construcción y mantenimiento de circuitos neuronales en el cerebro. ¿Por qué no existirían también en otros lugares?

Nina Kikel-Coury, primera autora del artículo y recién graduada del laboratorio de Smith, dijo que buscó células gliales similares a astrocitos en el corazón debido a la brecha en el conocimiento y porque se han encontrado células gliales en múltiples órganos, incluido el páncreas, bazo, pulmones e intestinos. Sin embargo, su función no siempre está clara.

Kikel-Coury estaba particularmente interesada en cómo estas células influían en un grupo de condiciones médicas llamadas disautonomía, que resultan de fallas en el sistema nervioso autónomo. Ella tiene una de las condiciones, el síndrome de taquicardia ortostática postural (POTS), que causa mareos, desmayos y un rápido aumento de la frecuencia cardíaca.

Si bien POTS podría estar potencialmente vinculado a la nueva célula descubierta en la investigación fundamental descrita en el estudio, es demasiado pronto para decirlo, dijo Smith.

Además de Smith y Kikel-Coury, otros autores del estudio incluyen a los investigadores de Notre Dame Kevin Vaughan, profesor asociado en el Departamento de Ciencias Biológicas; Pinar Zorlutuna, profesor colegiado de ingeniería de la familia Sheehan; Jacob P. Brandt; Isabel A. Correia; Michael R. O’Dea; Dana F. DeSantis; Gulberk Ozcebe; y Felicity Sterling.

La investigación fue financiada por la Universidad de Notre Dame, la familia Elizabeth y Michael Gallagher, la Fundación Alfred P. Sloan y los Institutos Nacionales de Salud.

Más información: Noticias de la Universidad de Notre Dame

Deja un comentario

Top