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Los virus vegetales podrían usarse para prevenir y tratar enfermedades autoinmunes humanas

Investigadores del Centro John Innes, ubicado en Norwich, Norfolk, Inglaterra, un centro independiente de investigación y capacitación en ciencias de plantas y microbios; han dado pasos positivos hacia el uso de partículas vegetales a base de virus para el tratamiento de enfermedades autoinmunes humanas como la diabetes tipo 1 y la artritis reumatoide.

Los virus son estructuras naturales de nanoescala que se autoensamblan y que han sido explotadas en los campos de la electrónica, la agricultura y la medicina.

Las proteínas de recubrimiento genéticamente codificadas de las nanopartículas de virus (VNP) pueden reprogramarse para incorporar nuevas secuencias para funciones específicas. Los virus de plantas tienen la ventaja de que no pueden replicarse en mamíferos, lo que los hace más seguros para aplicaciones médicas.

En este estudio dirigido por la Universidad de Verona, Italia, los investigadores exploraron si los VNP diseñados para mostrar una secuencia de proteínas específica podrían ayudar a prevenir o tratar la diabetes tipo 1 y la artritis reumatoide.

Utilizaron construcciones del virus del mosaico del caupí (CPMV) desarrolladas en el laboratorio de Lomonossoff en el Centro John Innes. Estas VNP mostraban péptidos asociados con diabetes tipo 1 para modular la respuesta del sistema inmune. Los investigadores también usaron otras VNP, diseñando virus de acrobacias espesas de tomate con péptidos asociados con artritis reumatoide.

Utilizando modelos animales para analizar las respuestas del sistema inmune, revelan que las nanopartículas rediseñadas ofrecen beneficios terapéuticos en ambos casos: protección contra la diabetes tipo 1 y mejoran los síntomas de la artritis reumatoide.

Más ensayos preclínicos y clínicos seguirán este trabajo. Si tiene éxito, podría allanar el camino para el desarrollo de virus vegetales para el tratamiento clínico de enfermedades autoinmunes humanas.

La investigación: “Prevención y tratamiento de enfermedades autoinmunes con nanopartículas de virus de plantas” aparece en Science Advances.

Más información: Centro John Innes

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