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Los microbios en el intestino podrían proteger contra la exposición a radiación peligrosa

Un nuevo estudio realizado por científicos de UNC Lineberger Comprehensive Cancer Center y sus colegas, publicado el 30 de octubre de 2020 en Science, mostró que los ratones expuestos a niveles potencialmente letales de radiación corporal total estaban protegidos del daño por radiación si tenían tipos específicos de bacterias en el intestino. La radiación absorbida en un entorno clínico o durante una exposición accidental puede dañar los tejidos. En este estudio, las bacterias mitigaron la exposición a la radiación y mejoraron la recuperación de la producción de células sanguíneas, así como la reparación del tracto gastrointestinal (GI).

Los investigadores notaron que solo un grupo de ratones de “élite” tenía una gran abundancia de dos tipos de bacterias, Lachnospiraceae y Enterococcaceae, en sus entrañas que contrarrestaban fuertemente los efectos de la intensa radiación. Es importante destacar qué para los humanos, se encontró que estos dos tipos de bacterias abundan en pacientes con leucemia con síntomas gastrointestinales leves que se sometieron a radioterapia.

El estudio mostró que la presencia de las dos bacterias condujo a una mayor producción de pequeñas moléculas conocidas como propionato y triptófano. Estos metabolitos proporcionaron protección a largo plazo contra la radiación, redujeron el daño a la producción de células madre de la médula ósea, mitigaron el desarrollo de problemas gastrointestinales graves y redujeron el daño al ADN. Ambos metabolitos se pueden comprar en algunos países como suplementos para la salud, pero actualmente no hay evidencia de que los suplementos puedan ayudar a las personas expuestas a formas intensas de radiación.

El daño a los órganos del cuerpo por altos niveles de radiación, ya sea por exposición accidental, radioterapia del cáncer, ataques de radiación dirigida, entre otras formas de exposición, puede provocar enfermedades graves e incluso la muerte. Las células sanguíneas del cuerpo y los tejidos del tracto gastrointestinal se renuevan rápidamente y, por lo tanto, siguen siendo particularmente susceptibles al daño por radiación. Sin embargo, en el lado protector, el tracto gastrointestinal alberga más de 10 billones de microorganismos microbianos que podrían desempeñar un papel importante en la limitación del daño inducido por la radiación.

Debido a que la radioterapia que se usa ampliamente para tratar el cáncer a menudo produce efectos secundarios gastrointestinales, los investigadores querían comprender cómo sus experimentos en ratones podrían traducirse en las personas. Trabajaron con colegas de la Universidad de Duke, Memorial Sloan Kettering y Weill Cornell Medical College, y estudiaron muestras fecales de 21 pacientes con leucemia que debían recibir radioterapia como parte de un arduo acondicionamiento de trasplante de células madre. Los científicos encontraron que los pacientes con períodos más cortos de diarrea tenían abundancias significativamente más altas de Lachnospiraceae y Enterococcaceae que los pacientes con períodos más largos de diarrea. Estos hallazgos se correlacionaron estrechamente con los hallazgos del investigador en ratones, aunque Ting advierte que se necesitan estudios mucho más amplios para verificar estas conclusiones.

Los investigadores esperan lanzar pronto un ensayo clínico en personas para probar los beneficios de administrar estos metabolitos a los pacientes que reciben radiación.

Más información: UNC Lineberger Comprehensive Cancer Center

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