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Los investigadores de Stanford idean un tratamiento que alivia la depresión en el 90% de los participantes en un estudio pequeño

Los investigadores de Stanford Medicine utilizaron altas dosis de estimulación magnética, administradas en una línea de tiempo acelerada y dirigidas a neurocircuitos individuales, para tratar a pacientes con depresión severa.

Una nueva forma de estimulación cerebral magnética alivió rápidamente los síntomas de depresión severa en el 90% de los participantes en un pequeño estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

Los investigadores están llevando a cabo un ensayo más grande, en el que la mitad de los participantes reciben tratamiento falso. Los investigadores son optimistas de que el segundo ensayo demostrará ser igualmente efectivo en el tratamiento de personas cuya condición no ha mejorado con medicamentos, terapia de conversación u otras formas de estimulación electromagnética.

El tratamiento se llama Stanford Accelerated Intelligent Neuromodulation Therapy, o SAINT. Es una forma de estimulación magnética transcraneal, que está aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos para el tratamiento de la depresión. Los investigadores informaron que la terapia mejora los protocolos actuales aprobados por la FDA al aumentar el número de pulsos magnéticos, acelerar el ritmo del tratamiento y enfocar los pulsos de acuerdo con el neurocircuito de cada individuo.

Antes de someterse a la terapia, los 21 participantes del estudio estaban muy deprimidos, de acuerdo con varias pruebas de diagnóstico para la depresión. Posteriormente, 19 de ellos obtuvieron puntajes dentro del rango no deprimido. Aunque todos los participantes tenían pensamientos suicidas antes de la terapia, ninguno informó tener pensamientos suicidas después del tratamiento. Los 21 participantes no habían experimentado previamente mejoras con medicamentos, estimulación magnética transcraneal aprobada por la FDA o terapia electroconvulsiva.

Los únicos efectos secundarios de la nueva terapia fueron fatiga y algunas molestias durante el tratamiento, informó el estudio. Los resultados se publicaron en línea el día de hoy en el American Journal of Psychiatry.

Cuando Deirdre Lehman, de 60 años, se despertó la mañana del 30 de junio de 2018, dijo que fue golpeada por “un tsunami de oscuridad”. Lehman había luchado con el trastorno bipolar toda su vida adulta, pero con medicamentos y psicoterapia su estado de ánimo había estado estable durante 15 años.

El psiquiatra de Lehman había oído hablar del estudio SAINT y la remitió a Stanford. Después de que los investigadores identificaron el punto en su cerebro que se beneficiaría de la estimulación, Lehman se sometió a la terapia.

En la estimulación magnética transcraneal, las corrientes eléctricas de una bobina magnética colocada en el cuero cabelludo excitan una región del cerebro implicada en la depresión. El tratamiento, según lo aprobado por la FDA, requiere seis semanas de sesiones una vez al día. Solo aproximadamente la mitad de los pacientes que se someten a este tratamiento mejoran, y solo alrededor de un tercio experimenta la remisión de la depresión.

Los investigadores de Stanford plantearon la hipótesis de que algunas modificaciones a la estimulación magnética transcraneal podrían mejorar su efectividad. Los estudios sugirieron que una dosis más fuerte, de 1,800 pulsos por sesión en lugar de 600, sería más efectiva. Los investigadores fueron cautelosamente optimistas sobre la seguridad del tratamiento, ya que esa dosis de estimulación se había utilizado sin daño en otras formas de estimulación cerebral para trastornos neurológicos, como la enfermedad de Parkinson.

Otros estudios sugirieron que acelerar el tratamiento ayudaría a aliviar la depresión de los pacientes más rápidamente. Con SAINT, los participantes del estudio se sometieron a 10 sesiones por día de tratamientos de 10 minutos, con descansos de 50 minutos en el medio. Después de un día de terapia, el puntaje de ánimo de Lehman indicó que ya no estaba deprimida; Les tomó hasta cinco días a otros participantes. En promedio, tres días de la terapia fueron suficientes para que los participantes se sintieran aliviados de la depresión.

Los investigadores también conjeturaron que enfocar la estimulación con mayor precisión mejoraría la efectividad del tratamiento. En la estimulación magnética transcraneal, el tratamiento está dirigido a la ubicación donde se encuentra la corteza prefrontal dorsolateral de la mayoría de las personas. Esta región regula las funciones ejecutivas, como seleccionar recuerdos apropiados e inhibir respuestas inapropiadas.

Para SAINT, los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética de la actividad cerebral para localizar no solo la corteza prefrontal dorsolateral, sino una subregión particular dentro de ella. Identificaron la subregión en cada participante que tiene una relación con el cingulado subgenual, una parte del cerebro que es hiperactiva en las personas que sufren depresión.

En las personas deprimidas, la conexión entre las dos regiones es débil y el cingulado subgenual se vuelve hiperactivo, dijo Keith Sudheimer, PhD, profesor clínico asistente de psiquiatría y autor principal del estudio. Estimular la subregión de la corteza prefrontal dorsolateral reduce la actividad en el cingulado subgenual, dijo.

Para evaluar la seguridad, los investigadores evaluaron la función cognitiva de los participantes antes y después del tratamiento. No encontraron efectos secundarios negativos; De hecho, descubrieron que la capacidad de los participantes para cambiar entre tareas mentales y resolver problemas había mejorado, un resultado típico para las personas que ya no están deprimidas.

Un mes después de la terapia, el 60% de los participantes todavía estaban en remisión por depresión. Se están realizando estudios de seguimiento para determinar la duración de los efectos antidepresivos.

Los investigadores planean estudiar la efectividad de SAINT en otras afecciones, como el trastorno obsesivo compulsivo, la adicción y los trastornos del espectro autista.

La depresión que despertó Lehman hace casi dos años fue el peor episodio que jamás haya experimentado. Hoy, dijo, está feliz y tranquila.

Desde que se sometió al tratamiento SAINT, ha completado una licenciatura en la Universidad de California-Santa Bárbara; ella había abandonado cuando era joven cuando sus síntomas bipolares abrumaron sus estudios.

Más información: Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford

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