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La Universidad de Glasgow presenta un dispositivo de diagnóstico inspirado en Star Trek

Un dispositivo de mano inspirado en la serie de ciencia ficción Star Trek y basado en un chip de silicio podría ayudar a realizar diagnósticos médicos rápidos y sofisticados y que estos sean más accesibles para personas de todo el mundo.

En un nuevo artículo publicado en la revista Biosensors and Bioelectronics, investigadores de la Universidad de Glasgow describen el último desarrollo de su proyecto “multicorden”, como producto de la inspiración del famoso dispositivo tricorder de Star Trek, el cual utilizaban los médicos del programa para hacer diagnósticos rápidos y precisos.

Este nuevo dispositivo combina un sensor de mano con una aplicación de teléfono inteligente, permitiendo medir los niveles de varios metabolitos en muestras de fluidos de los pacientes.

Los metabolitos son pequeñas moléculas que se encuentran en los fluidos del cuerpo humano. Al medir y controlar su abundancia relativa, los científicos pueden realizar un seguimiento de la salud general o la progresión de enfermedades específicas.

La capacidad de detectar y cuantificar rápidamente múltiples biomarcadores de metabolitos simultáneamente hace que este dispositivo sea particularmente útil en casos de ataque cardíaco, cáncer y accidente cerebrovascular, donde el diagnóstico rápido es vital para un tratamiento eficaz.

Mientras que los metabolitos pueden medirse actualmente mediante procesos existentes tales como la resonancia magnética nuclear y las técnicas de espectrometría de masas con guiones, ambos enfoques son costosos y requieren un equipo voluminoso que puede ser lento para ofrecer resultados de diagnóstico.

El nuevo dispositivo de los investigadores se basa en una nueva forma de chip semiconductor de óxido de metal (CMOS) complementario. Los chips CMOS son baratos de producir y se usan a menudo en dispositivos de imágenes.

El chip es más pequeño que la yema del dedo y se divide en múltiples zonas de reacción para detectar y cuantificar simultáneamente cuatro metabolitos de los fluidos corporales, como el suero o la orina. El dispositivo se puede operar a través de cualquier tableta o teléfono inteligente con el sistema operativo Android que proporcione adquisición de datos, computación, visualización y alimentación.

Más información: Universidad de Glasgow

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