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La proteína sináptica regula el comportamiento de ansiedad

Los trastornos de ansiedad son trastornos mentales graves en los que los pacientes sufren miedos y ansiedad intensos, o ataques de pánico repentinos e inexplicables. En casos extremos, las personas afectadas deben abandonar sus hogares, lo que puede tener graves consecuencias para sus relaciones con familiares y amigos, así como para sus vidas profesionales. Los científicos del Instituto Max Planck de Medicina Experimental en Göttingen ahora han identificado una proteína sináptica que al ser inactivada, tiene un efecto ansiolítico en ratones.

Alrededor del diez por ciento de la población sufre de trastornos de ansiedad, y las opciones de tratamiento actuales solo ofrecen ayuda efectiva para una pequeña porción de los afectados. Uno de los cambios observados en los cerebros de los pacientes con trastornos de ansiedad es un aumento de la actividad neuronal en la amígdala, una región del cerebro que desempeña un papel clave en el procesamiento de emociones como la ansiedad o el miedo. Se cree que una sobreactivación de la amígdala está involucrada en causar una ansiedad exagerada. Muchos medicamentos ansiolíticos, como las benzodiazepinas, supuestamente normalizan esta sobreactivación al fortalecer la función de las sinapsis inhibitorias.

Las sinapsis son conexiones entre las células nerviosas en el cerebro, en las cuales la información se transmite de una célula nerviosa a otra. En las sinapsis inhibitorias, esta transmisión produce una reducción en la actividad de las células nerviosas vecinas. En la amígdala, por ejemplo, esto inhibe la transmisión de estímulos que desencadenan miedo y ansiedad. Las benzodiazepinas refuerzan este efecto inhibitorio, pero desafortunadamente afectan no solo a las sinapsis inhibitorias que transmiten estímulos ansiogénicos, sino también a muchas otras sinapsis inhibitorias en el cerebro. Esto puede llevar a efectos secundarios significativos, como sedación pronunciada y disminución de la concentración. En consecuencia, los científicos están buscando nuevos objetivos más específicos para los medicamentos ansiolíticos.

Ahora una nueva investigación en ratones juega un papel clave en ayudar a los científicos en Gotinga a estudiar los trastornos de ansiedad. Mientras que los animales sanos investigan con curiosidad una cámara de prueba vacía, los roedores con un fenotipo de ansiedad patológica se retiran a un rincón porque tienen miedo. Sin embargo, cuando los científicos bloquearon la producción de la proteína IgSF9b recientemente descubierta en estos ratones, los animales se movieron libremente alrededor de la cámara nuevamente. La IgSF9b produce un puente proteico en las sinapsis inhibitorias entre dos células nerviosas vecinas y su bloqueo podría ser un objetivo para los enfoques farmacológicos para tratar los trastornos de ansiedad,

Una investigación de la amígdala en estos animales reveló que la sobreactivación de la amígdala se normalizó, y que este efecto resultó de un fortalecimiento de la transmisión sináptica en las sinapsis inhibitorias en la amígdala.

Más información: Instituto Max Planck de Medicina Experimental

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