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La primera prótesis de mano diestra y sensible ha sido implantada con éxito

Una paciente sueca con amputación de mano se ha convertido en la primera receptora de un implante óseo-neuromuscular para controlar una prótesis de mano diestra. En una cirugía pionera, se colocaron implantes de titanio en los dos huesos del antebrazo (radio y cubital), desde los cuales se extendieron electrodos a los nervios y músculos para extraer señales para controlar una mano robótica y proporcionar sensaciones táctiles. Esto lo convierte en la primera prótesis de mano clínicamente viable, hábil y sensible utilizable en la vida real. El avance es parte del proyecto europeo DeTOP.

La nueva tecnología de implantes fue desarrollada en Suecia por un equipo liderado por el Dr. Max Ortiz Catalán en Integrum AB, la compañía detrás de la primera prótesis de miembro con anclaje óseo que utiliza osteointegración, y la Universidad de Tecnología de Chalmers. Esta primera cirugía de este tipo, dirigida por el Prof. Rickard Brånemark y el Dr. Paolo Sassu, tuvo lugar en el Hospital Universitario Sahlgrenska como parte de un proyecto más grande financiado por la Comisión Europea bajo el Horizonte 2020 llamado DeTOP. El proyecto es coordinado por el profesor Christian Cipriani en la Scuola Superiore Sant’Anna, y también incluye a Prensilia, la Universidad de Gotemburgo, la Universidad de Lund, la Universidad de Essex, el Centro Suizo de Electrónica y Microtecnología, el Centro de Prótesis INAIL, el Campus Universitario Bio-Médico , y el Instituto Ortopédico Rizzoli.

Las manos protésicas convencionales se basan en electrodos colocados sobre la piel para extraer las señales de control de los músculos del muñón subyacente. Estos electrodos superficiales emiten señales limitadas y poco confiables que solo permiten el control de un par de movimientos gruesos (abrir y cerrar la mano). En su lugar, se puede obtener información más completa y confiable al implantar electrodos en todo el músculo restante en el muñón. Dieciséis electrodos fueron implantados en este primer paciente para lograr un control más diestro de una nueva mano protésica desarrollada en Italia por la Scuola Superiore Sant’Anna y Prensilia.


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Las manos protésicas actuales también tienen una respuesta sensorial limitada. No proporcionan sensación táctil ni cinestésica, por lo que el usuario solo puede confiar en la visión mientras usa la prótesis. Los usuarios no pueden decir con qué fuerza se sujeta un objeto, ni siquiera cuando se ha establecido contacto. Al implantar electrodos en los nervios que solían estar conectados a los sensores biológicos perdidos de la mano, los investigadores pueden estimular eléctricamente estos nervios de manera similar a la información transmitida por la mano biológica. Esto hace que el paciente perciba las sensaciones que se originan en la nueva mano protésica, ya que está equipado con sensores que impulsan la estimulación del nervio para suministrar tales sensaciones.

Uno de los aspectos más importantes de este trabajo es que esta es la primera tecnología que se puede usar en la vida diaria. Esto significa que no se limita a un laboratorio de investigación. El grupo sueco Integrum AB y la Universidad de Tecnología de Chalmers demostraron anteriormente que el control de una prótesis sintética en la vida diaria era posible en personas amputadas por encima del codo usando tecnología similar. Esto no fue posible en amputados por debajo del codo, donde hay dos huesos más pequeños en lugar de uno más grande como en la parte superior del brazo. Esto planteaba varios retos en el desarrollo del sistema de implantes. Por otro lado, también presenta una oportunidad para lograr un control más diestro de un reemplazo artificial. Esto se debe a que hay muchos más músculos disponibles para extraer comandos neuronales en amputaciones por debajo del codo.

Los huesos se debilitan si no se usan (cargan), como ocurre comúnmente después de la amputación. La paciente está siguiendo un programa de rehabilitación para recuperar la fuerza en los huesos de su antebrazo para poder cargar completamente la mano protésica. Paralelamente, también está aprendiendo a controlar su mano faltante usando realidad virtual, y en pocas semanas usará una mano protésica con funciones y sensaciones crecientes en su vida diaria. Otros dos pacientes serán implantados con esta nueva generación de prótesis protésicas en los próximos meses, en Italia y Suecia.

Más información: Proyecto DeTop

DeTOP project – Sensorized Hand Prosthesis:

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