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La imagen molecular podría transformar el manejo de las personas con cáncer agresivo

Los resultados de un ensayo controlado aleatorio dirigido por Peter Mac, el estudio proPSMA, descubre que una nueva técnica de imagen molecular es más precisa que la imagen médica convencional y recomienda que los escaneos se introduzcan en la práctica clínica habitual.

Una técnica de imagen médica conocida como PSMA PET / TC que proporciona exploraciones del cuerpo detalladas, mientras que la detección de los niveles de una molécula asociada con el cáncer de próstata podría ayudar a los médicos a personalizar los tratamientos para sus pacientes, mediante la determinación de la extensión de la propagación de la enfermedad en el momento del diagnóstico. Lo anterior quedo documentado en un ensayo controlado con 300 pacientes en Australia y publicado en la revista The Lancet.

El enfoque combina dos tecnologías de imágenes: la tomografía por emisión de positrones (PET) y la tomografía computarizada (CT), y es casi un tercio más preciso que las imágenes estándar para detectar la propagación del cáncer de próstata en todo el cuerpo. PSMA PET / CT demostró tener una precisión del 92% en comparación con solo una precisión del 65% en las imágenes estándar.

Aunque el estudio no evaluó si los escáneres tuvieron algún efecto sobre la supervivencia del paciente, los investigadores dicen que este enfoque podría mejorar los resultados al ayudar a los médicos a decidir si ofrecer un tratamiento localizado, como cirugía o radioterapia, o usar tratamientos más avanzados para tratar en todo el cuerpo si el cáncer ya se ha diseminado.

El cáncer de próstata se trata comúnmente mediante cirugía para extirpar la próstata o radioterapia intensiva para atacar el tumor. Si existe un alto riesgo de que el cáncer se haya diseminado a otras partes del cuerpo, se les puede ofrecer a los pacientes imágenes médicas, generalmente tomografías computarizadas y escaneos óseos, para ayudar a los médicos a determinar si se necesitan tratamientos adicionales.

Los investigadores buscaron investigar si un enfoque de imagen molecular podría ayudar a los médicos a definir mejor el alcance de la enfermedad en el momento del diagnóstico. Este enfoque implica dar a los pacientes una sustancia radiactiva que detecta una molécula llamada Antígeno prostático específico de membrana (PSMA), que se encuentra en niveles altos en las células de cáncer de próstata. Luego se someten a una exploración PET / CT. La tomografía computarizada produce imágenes detalladas de los órganos y estructuras del cuerpo, mientras que la tomografía PET ilumina las áreas donde el PSMA está presente en niveles altos, lo que indica la presencia de células de cáncer de próstata.


Un resumen del estudio proPSMA y los hallazgos

En el estudio participaron 300 hombres reclutados en diez sitios en Australia. Todos los hombres habían sido diagnosticados con cáncer de próstata, confirmado por pruebas en muestras de tejido de próstata, y se consideró que tenían un alto riesgo de tener una enfermedad agresiva. Los hombres fueron asignados aleatoriamente para recibir tomografías computarizadas y escaneos óseos convencionales (152 pacientes) o PSMA-PET / CT (148 pacientes). Luego, los hombres cambiaron y se les dieron los escáneres usando el brazo de imagen alternativo a menos que se detectaran más de tres sitios de propagación del cáncer en los escáneres iniciales (18 pacientes). Se realizó una segunda ronda de escáneres a los seis meses si existía alguna preocupación sobre el cáncer de próstata en curso después del tratamiento. Los resultados de estas exploraciones se usaron para confirmar la propagación del tumor, además de las biopsias y el cambio en los análisis de sangre.

En general, los investigadores encontraron que las exploraciones de PSMA-PET / CT eran mucho más precisas que las tomografías computarizadas y óseas convencionales para detectar la propagación del cáncer (92% frente a 65%). Esto se debe a que la nueva técnica fue mejor para detectar pequeños sitios de diseminación tumoral. Las imágenes convencionales no detectaron que el cáncer se había diseminado en 29 pacientes, dando un resultado falso negativo. En comparación, PSMA-PET / CT dio resultados falsos negativos en solo seis pacientes. Además, menos hombres tuvieron resultados falsos positivos obtenidos con la nueva técnica (2 con PSMA-PET / CT y 9 con imágenes convencionales).

Los pacientes que se sometieron a escáneres de PET / TC con PSMA tuvieron menos resultados ambiguos que las imágenes convencionales (7%, 11/148 pacientes frente a 23%, 35/152 pacientes).

Ambas técnicas de imagen implican la exposición a la radiación, pero la dosis asociada con PSMA-PET / CT fue menos de la mitad que la asociada a la imagen convencional (8.4mSv vs 19.2mSv).

Las exploraciones de PSMA-PET / CT tuvieron un mayor impacto en la forma en que se manejó la enfermedad de los pacientes, y el 28% cambió sus planes de tratamiento después de las exploraciones (41/147) en comparación con el 15% después de las imágenes convencionales (23/152).

Cuando se administró PSMA-PET / CT en la segunda ronda de imagen después de la imagen convencional, los planes de manejo de la enfermedad aún se modificaron en más de una cuarta parte de los casos (39/146, 27%). Sin embargo, cuando se utilizaron las imágenes convencionales en la segunda ronda, solo al 5% de los pacientes se modificaron sus planes de tratamiento (7/135 pacientes).

Más información: Peter Mac

The proPSMA study:

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