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Investigadores de LSTM demuestran una nueva forma de tratar la mordedura de serpiente

Un artículo (enlace externo) publicado en Science Translational Medicine, escrito por la Dra. Laura-Oana Albulescu y dirigido por el Profesor Nicholas Casewell en el Centro de Investigación e Intervenciones de Mordeduras de Serpientes de LSTM, demuestra una forma completamente nueva de tratar las mordeduras de serpientes.

El equipo ha demostrado que la reutilización de un medicamento existente, comúnmente utilizado para tratar el envenenamiento por mercurio, es una terapia oral efectiva para el tratamiento de ciertas mordeduras de serpiente hemotóxicas.

La mordedura de serpiente es uno de los mayores problemas de salud ocultos del mundo con la muerte de hasta 138.000 víctimas cada año, y alrededor de 400.000 víctimas quedan con discapacidades físicas permanentes o desfiguraciones.

Los más afectados viven en algunas de las comunidades más pobres del mundo en África subsahariana, Asia y América Latina y, a menudo, dependen de las actividades agrícolas para obtener sus ingresos. Estas actividades los ponen en riesgo de mordedura de serpiente al trabajar en áreas habitadas por serpientes venenosas, y la lejanía de muchas de estas comunidades hace que el acceso a la atención médica adecuada sea problemático. Por lo tanto, las víctimas de mordeduras de serpientes en entornos rurales a menudo se demoran mucho en recibir tratamiento, ya que las terapias antiveneno existentes deben administrarse en entornos clínicos debido a su requisito de administrarse por vía intravenosa y debido a su alto riesgo de reacciones adversas.

La autora principal, la Dra. Laura-Oana Albulescu de LSTM y sus colegas analizaron varios compuestos que se unen a los iones metálicos como potenciales agentes terapéuticos prehospitalarios para el tratamiento de la mordedura de serpiente. Entre los compuestos probados, se encontró que el dimercaprol (también llamado anti-Lewisita británico) y su derivado ácido 2,3-dimercapto-1-propanosulfónico (DMPS) inhiben la in vitroactividad de las enzimas del veneno de serpiente que dependen de los iones de zinc para funcionar. Utilizando modelos animales que imitan una mordedura de serpiente, el equipo demostró que el DMPS brindaba protección contra los efectos letales del veneno de las víboras escamadas, un grupo de serpientes médicamente importantes que se encuentran ampliamente distribuidas en partes de África y Asia. Crucialmente, la administración oral de DMPS también proporcionó protección contra el veneno, y su efecto se mejoró aún más cuando se usaba en combinación con dosis mucho más tardías de antiveneno convencional.

El documento del equipo sugiere que el DMPS podría reutilizarse como un medicamento oral para tratar a las víctimas de mordeduras de serpiente poco después de una mordedura, y antes de que viajen a un centro de salud. Si bien el antiveneno aún puede ser necesario una vez que el paciente llega a un entorno clínico, el tratamiento temprano con DMPS tiene el potencial de salvar vidas y extremidades en las comunidades más pobres del mundo al eliminar los retrasos en el tratamiento.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó recientemente la mordedura de serpiente como una “ETD prioritaria”, que desde entonces ha desarrollado una estrategia para reducir a la mitad el número de muertes y discapacidades por mordedura de serpiente para el año 2030 al mejorar los tratamientos existentes, desarrollar nuevas terapias y empoderar a las comunidades locales. para mejorar el tratamiento prehospitalario. La utilización de compuestos novedosos, como DMPS, que pueden administrarse por vía oral fuera de un centro de salud, podría salvar miles de vidas en estos entornos rurales.

Más información: Centro de Investigación e Intervenciones de Mordeduras de Serpientes, LSTM

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