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Inflamación en el cerebro vinculada a varias formas de demencia

La inflamación suele ser la respuesta del cuerpo a una lesión y al estrés, como el enrojecimiento y la hinchazón que acompaña a una lesión o infección. Sin embargo, la inflamación en el cerebro, conocida como neuroinflamación, se ha reconocido y vinculado a muchos trastornos, como la depresión, la psicosis y la esclerosis múltiple. También se ha relacionado recientemente con el riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

En un estudio publicado hoy en la revista Brain, un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge se propuso examinar si la neuroinflamación también ocurre en otras formas de demencia, lo que implicaría que es común en muchas enfermedades neurodegenerativas.

El equipo reclutó a 31 pacientes con tres tipos diferentes de demencia frontotemporal (FTD). FTD es una familia de diferentes condiciones que resultan de la acumulación de varias proteínas “basura” anormales en el cerebro.

Los pacientes se sometieron a escáneres cerebrales para detectar inflamación y las proteínas basura. Dos escaneos de tomografía por emisión de positrones (PET) utilizaron una inyección con un ‘tinte’ químico, que ilumina moléculas especiales que revelan las células inflamatorias del cerebro o las proteínas basura.

En la primera exploración, el tinte iluminó las células causando neuroinflamación. Estos indican un daño continuo a las células cerebrales y sus conexiones. En la segunda exploración, el tinte se une a los diferentes tipos de proteínas ‘basura’ que se encuentran en FTD.

Los investigadores demostraron que, en todo el cerebro, y en los tres tipos de FTD, cuanta más inflamación hay en cada parte del cerebro, más acumulación dañina de proteínas no deseadas existe. Para probar que los tintes estaban detectando la inflamación y las proteínas dañinas, pasaron a analizar bajo el microscopio 12 cerebros donados después de la muerte al Cambridge Brain Bank.

El equipo enfatiza que se necesita más investigación para traducir este conocimiento de la inflamación en la demencia en tratamientos comprobables. Pero, este nuevo estudio muestra que la neuroinflamación es un factor significativo en más tipos de demencia de lo que se pensaba anteriormente.

Más información: Universidad de Cambridge

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