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Explotar una grieta en la armadura de las bacterias

Los científicos han identificado un proceso clave en la forma en que las bacterias se protegen del ataque, y anuncia una nueva estrategia en la búsqueda de antibióticos.

Los investigadores de la Universidad de Leeds han reconstruido cómo las bacterias construyen su muro defensivo externo, en esencia, el blindaje de la célula.

El equipo de investigación se centró en Escherichia coli, una bacteria que se encuentra en el intestino animal y humano. Pero el proceso que descubrieron es compartido por muchas bacterias gramnegativas patógenas, algunas de las cuales se están volviendo resistentes a los antibióticos.

Los hallazgos han sido publicados en la revista Nature Communications.

El Dr. Antonio Calabrese, miembro académico de la universidad en el Centro de Astbury de Biología Molecular Estructural, dirigió la investigación.

La investigación se ha centrado en el papel de una proteína llamada SurA. Conocida como una chaperona, el trabajo de SurA es marcializar otras proteínas desde donde se hacen, en el centro de la célula, hasta donde se necesitan, en este caso para reforzar la pared externa de la bacteria.

Las proteínas son largas cadenas de aminoácidos que deben adoptar una forma estructural definida para funcionar con eficacia. Sin la chaperona SurA, las proteínas esenciales necesarias para construir la pared celular corren el riesgo de perder su integridad estructural en su viaje hacia la membrana externa.

Utilizando técnicas analíticas avanzadas, los científicos mapearon cómo la chaperona SurA reconoce proteínas para transportarlas a la membrana externa bacteriana.

Más información: Universidad de Leeds

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