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El tratamiento psicodélico con psilocibina alivia la depresión mayor, muestra un estudio

En un pequeño estudio de adultos con depresión mayor, los investigadores de Johns Hopkins Medicine informan que dos dosis de la sustancia psicodélica psilocibina, administradas con psicoterapia de apoyo, produjeron reducciones rápidas y grandes en los síntomas depresivos, con la mayoría de los participantes mostrando una mejoría y la mitad de los participantes del estudio logrando la remisión. durante el seguimiento de cuatro semanas.

Un compuesto que se encuentra en los llamados hongos mágicos, la psilocibina produce alucinaciones visuales y auditivas y cambios profundos en la conciencia unas pocas horas después de la ingestión. En 2016, los investigadores de Johns Hopkins Medicine informaron por primera vez que el tratamiento con psilocibina en condiciones de apoyo psicológico aliviaba significativamente la ansiedad y la depresión existenciales en personas con un diagnóstico de cáncer potencialmente mortal.

Ahora, los hallazgos del nuevo estudio, publicado el 4 de noviembre en la revista Jama Psychiatry, sugieren que la psilocibina puede ser eficaz en una población mucho más amplia de pacientes que padecen depresión mayor de lo que se pensaba anteriormente.

Los hallazgos publicados cubren solo un seguimiento de cuatro semanas en 24 participantes, todos los cuales se sometieron a dos sesiones de psilocibina de cinco horas bajo la dirección de los investigadores.

Para el nuevo estudio, los investigadores reclutaron a 24 personas con antecedentes documentados de depresión a largo plazo, la mayoría de los cuales experimentaron síntomas persistentes durante aproximadamente dos años antes de inscribirse en el estudio. La edad promedio de los participantes fue de 39 años; 16 eran mujeres; y 22 se identificaron como blancos, una persona identificada como asiática y una persona identificada como afroamericana. Los participantes tuvieron que reducir gradualmente los antidepresivos antes del estudio con la ayuda de su médico personal para garantizar una exposición segura a este tratamiento experimental.

Trece participantes recibieron el tratamiento con psilocibina inmediatamente después del reclutamiento y después de las sesiones de preparación, y 11 participantes recibieron la misma preparación y tratamiento después de un retraso de ocho semanas.

El tratamiento consistió en dos dosis de psilocibina administradas por dos monitores clínicos que brindaron orientación y tranquilidad. Las dosis se administraron con dos semanas de diferencia entre agosto de 2017 y abril de 2019 en el Edificio de Investigación de Biología del Comportamiento del Centro Médico Johns Hopkins Bayview. Cada sesión de tratamiento duró aproximadamente cinco horas, con el participante acostado en un sofá con viseras y auriculares con música, en presencia de los monitores.

Todos los participantes recibieron la escala GRID-Hamilton Depression Rating Scale, una herramienta estándar de evaluación de la depresión, al momento de la inscripción, y una y cuatro semanas después de completar su tratamiento. En la escala, una puntuación de 24 o más indica depresión severa, 17 a 23 depresión moderada, 8 a 16 depresión leve y 7 o menos no depresión. En el momento de la inscripción, los participantes tenían una calificación promedio en la escala de depresión de 23, pero una semana y cuatro semanas después del tratamiento, tenían una calificación promedio en la escala de depresión de 8. Después del tratamiento, la mayoría de los participantes mostraron una disminución sustancial en sus síntomas y casi la mitad estaban en remisión de la depresión en el seguimiento. Los participantes del grupo retrasado no mostraron disminuciones en sus síntomas antes de recibir el tratamiento con psilocibina.

Para todo el grupo de 24 participantes, el 67% mostró una reducción de más del 50% en los síntomas de depresión en el seguimiento de una semana y el 71% en el seguimiento de cuatro semanas. En general, cuatro semanas después del tratamiento, se consideró que el 54% de los participantes estaban en remisión, lo que significa que ya no calificaban como deprimidos.

Los investigadores dicen que seguirán a los participantes durante un año después del estudio para ver cuánto duran los efectos antidepresivos del tratamiento con psilocibina, e informarán sus hallazgos en una publicación posterior.

La investigación con la psilocibina, comenzó a principios de la década de 2000, y aunque fue inicialmente vista por algunos con escepticismo y preocupación, el apoyo de Johns Hopkins ha sido fundamental al tiempor que ha alentado a docenas de nuevas empresas y laboratorios de investigación que han realizado su propia investigación. Ahora numerosas empresas están trabajando activamente para desarrollar formas comercializables de psilocibina y sustancias psicodélicas relacionadas.

Más información: Sala de prensa Johns Hopkins Medicine

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