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El implante de administración de medicamentos por control remoto del tamaño de una uva puede ayudar en el manejo de enfermedades crónicas

Las personas con enfermedades crónicas como la artritis, la diabetes y las enfermedades cardíacas pueden algún día renunciar al régimen diario de píldoras y, en cambio, recibir una dosis programada de medicamentos a través de un implante del tamaño de una uva que se controla de forma remota.

Los investigadores del Houston Methodist liderados por Alessandro Grattoni, Ph.D., director del departamento de nanomedicina del Instituto de Investigación Metodista de Houston, entregaron con éxito dosis continuas y predeterminadas de dos medicamentos para enfermedades crónicas utilizando un sistema de entrega de nanocanales (nDS) que controlaban de forma remota mediante la tecnología Bluetooth. El dispositivo nDS proporciona la liberación controlada de medicamentos sin el uso de bombas, válvulas o una fuente de alimentación, posiblemente hasta un año sin una recarga para algunos pacientes. Esta tecnología será probada durante el próximo año.

Un documento de prueba de concepto publicado recientemente en Lab on a Chip (en línea el 25 de junio) explica cómo los investigadores de la nanomedicina de Houston Methodist lograron el suministro a largo plazo de medicamentos para la artritis reumatoide y la presión arterial alta, medicamentos que a menudo se administran en momentos específicos del día o en dosis variables según las necesidades del paciente.

Grattoni y los investigadores metodistas de Houston han trabajado en sistemas de entrega de nanocanales implantables para regular la administración de una variedad de terapias para problemas médicos que van desde la prevención del VIH hasta el cáncer. A medida que avanza la investigación básica con el dispositivo de control remoto, la tecnología metodista de Houston está planificada para pruebas de comunicación remota extremas en la Estación Espacial Internacional en 2020. El equipo espera que algún día el sistema esté ampliamente disponible para que los clínicos traten a los pacientes de forma remota a través de la telemedicina. Esto podría proporcionar tanto una mejora en la calidad de vida de los pacientes como una reducción del costo para el sistema de atención médica.

El implante alimentado por batería contiene un microchip que está habilitado para Bluetooth y se basa en la comunicación inalámbrica. Para probar que la tecnología funcionó según lo planeado, el microchip se programó para tres configuraciones diferentes de liberación de medicamento: estándar, disminuyó y aumentó. Con cada ajuste, se aplicó un voltaje específico a un nanocanal de silicio dentro del implante para controlar la liberación del medicamento.

Los dispositivos actuales de administración de medicamentos, como el dolor o los implantes de insulina, dependen de mecanismos de bombeo o puertos externos y, por lo general, necesitan resurtidos cada dos meses. El dispositivo metodista de Houston se implanta debajo de la piel y utiliza una membrana nanofluídica fabricada con tecnología similar utilizada en la industria de los semiconductores de silicio. La dosis y el programa del medicamento se pueden adaptar a cada paciente, y el implante administra los medicamentos durante muchos meses, incluso un año, antes de que se necesiten reabastecimientos.

Más información: Houston Methodist

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