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El envejecimiento se retrasa en ratones más viejos que reciben un componente sanguíneo de ratones jóvenes

Una nueva investigación ha identificado un nuevo enfoque para evitar los efectos perjudiciales del envejecimiento, según un estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis.

El estudio sugiere que una proteína que es abundante en la sangre de ratones jóvenes juega un papel vital para mantener a los ratones saludables. Con la edad, los niveles de esta proteína disminuyen en los ratones y en las personas, mientras que los problemas de salud como la resistencia a la insulina, el aumento de peso, el deterioro cognitivo y la pérdida de la visión aumentan. La suplementación de ratones más viejos con la proteína obtenida de ratones más jóvenes parece retardar esta disminución en la salud y extender la vida útil de los ratones más viejos en aproximadamente un 16 por ciento.

El estudio se publica el 13 de junio en la revista Cell Metabolism.

La proteína circulante es una enzima llamada eNAMPT, que se sabe que organiza un paso clave en el proceso que utilizan las células para producir energía. Con la edad, las células del cuerpo se vuelven cada vez menos eficientes en la producción de este combustible, llamado NAD, que se requiere para mantener el cuerpo sano. Investigadores de la Universidad de Washington han demostrado que complementar eNAMPT en ratones más viejos con el de ratones más jóvenes parece ser una vía para aumentar la producción de combustible NAD y mantener a raya el envejecimiento.

Shin-ichiro Imai, MD, PhD, profesor de biología ha estudiado durante mucho tiempo el envejecimiento, utilizando ratones como sustitutos para las personas. A diferencia de otros estudios centrados en la transfusión de sangre completa de ratones jóvenes a ratones viejos, el grupo de Imai aumentó los niveles de un solo componente sanguíneo, eNAMPT, y mostró sus efectos de gran alcance, incluida la producción mejorada de insulina, la calidad del sueño y la función de los fotorreceptores en el ojo. y la función cognitiva en el rendimiento en las pruebas de memoria, así como el aumento de ejecución en una rueda. El grupo de Imai también ha mostrado otras formas de aumentar los niveles de NAD en los tejidos de todo el cuerpo. En particular, los investigadores han estudiado los efectos de administrar dosis orales de una molécula llamada NMN, que produce el químico eNAMPT. NMN está siendo probado en ensayos clínicos en humanos.

La investigación de Imai ha demostrado que el hipotálamo es un importante centro de control para el envejecimiento en todo el cuerpo, y está dirigido en gran parte por eNAMPT, que se libera en la sangre del tejido adiposo. El hipotálamo gobierna procesos vitales como la temperatura corporal, la sed, el sueño, los ritmos circadianos y los niveles hormonales. Los investigadores han demostrado que el hipotálamo fabrica NAD utilizando eNAMPT que se abre paso al cerebro a través del torrente sanguíneo después de ser liberado de tejido graso. También mostraron que este eNAMPT se transporta en pequeñas partículas llamadas vesículas extracelulares. A medida que disminuyen los niveles de eNAMPT en la sangre, el hipotálamo pierde su capacidad para funcionar correctamente, lo que disminuye la vida útil.

En un hallazgo intrigante, Imai y el primer autor Mitsukuni Yoshida, un estudiante de doctorado en el laboratorio de Imai, mostraron que los niveles de eNAMPT en la sangre estaban altamente correlacionados con la cantidad de días que vivieron los ratones. Más eNAMPT significaba una vida más larga, y menos significaba una más corta.

Los investigadores también mostraron una mayor vida útil con la entrega de eNAMPT a ratones viejos normales. Todos los ratones que recibieron solución salina como control habían muerto antes del día 881, aproximadamente 2,4 años. De los ratones que recibieron eNAMPT, uno todavía está vivo al momento de escribir este artículo, superando los 1,029 días, o aproximadamente 2,8 años.

El estudio también encontró diferencias de sexo en los niveles de eNAMPT, con ratones hembras que muestran consistentemente niveles más altos de la enzima.

Imai y sus colegas, entre ellos el coautor Rajendra Apte, MD, PhD, y el distinguido profesor de oftalmología y ciencias visuales Paul A. Cibis, señalaron que eNAMPT también se transporta en vesículas extracelulares en humanos. Como tales, se deben realizar estudios futuros para investigar si los niveles bajos están asociados con la enfermedad en personas de edad avanzada y si la suplementación de eNAMPT en vesículas extracelulares podría servir como una intervención antienvejecimiento en personas mayores.

Más información: Escuela de Medicina de la Universidad de Washington

Signs of aging delayed in older mice:

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