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Crean tecnología de destrucción de bacterias para combatir superbacterias resistentes a los medicamentos

Un grupo de científicos de la Universidad RMIT de Australia, desarrollo una tecnología que utiliza partículas nanométricas de metal líquido magnético para triturar bacterias y biopelículas bacterianas, la “casa” protectora en la que prosperan las bacterias, sin dañar las células buenas.

Publicada en el ACS Nano, la investigación ofrece una dirección innovadora en la búsqueda de mejores tecnologías para combatir las bacterias.

La resistencia a los antibióticos es una gran amenaza para la salud mundial, que causa al menos 700,000 muertes al año. Sin acción, el número de muertos podría aumentar a 10 millones de personas al año para 2050, superando al cáncer como causa de muerte.

Los principales problemas son la propagación de superbacterias peligrosas resistentes a los medicamentos y el crecimiento de infecciones bacterianas por biopelículas, que ya no pueden tratarse con antibióticos existentes.

El Dr. Aaron Elbourne uno de los científicos que dirigen la investigación, dijo que los antibióticos habían revolucionado la salud desde que se descubrieron hace 90 años, pero estaban perdiendo efectividad debido al mal uso.

Ahora el equipo de RMIT detrás de la tecnología es el único grupo en el mundo que investiga el potencial antibacteriano de las nanopartículas de metal líquido magnético.

Cuando se exponen a un campo magnético de baja intensidad, estas gotas de tamaño nanométrico cambian de forma y desarrollan bordes afilados


Doctora investigadora Sheeana Gangadoo, Dr. James Chapman, Dr. Aaron Elbourne y Dr. Vi Khanh Truong.

Cuando las gotas se ponen en contacto con una biopelícula bacteriana, sus movimientos y bordes nítidos rompen la biopelícula y rompen físicamente las células bacterianas.

En el nuevo estudio, el equipo probó la efectividad de la tecnología contra dos tipos de biopelículas bacterianas (Gram-positivas y Gram-negativas).

Después de 90 minutos de exposición a las nanopartículas de metal líquido, ambas biopelículas fueron destruidas y el 99% de las bacterias estaban muertas. Es importante destacar que las pruebas de laboratorio mostraron que las gotas destructoras de bacterias no afectaban a las células humanas.

La siguiente etapa para la investigación era la de probar la efectividad de la tecnología en ensayos preclínicos con animales, la cual ya está en marcha, y el equipo espera pasar a los ensayos clínicos en humanos en los próximos años.

Además de Elbourne también dirigen esta investigación los doctores James Chapman, y Vi Khanh Truong, el equipo multidisciplinario también planea expandir la tecnología más allá del tratamiento antibacteriano, explorando cómo podría usarse para:

  • Tratar infecciones fúngicas: las próximas superbacterias
  • Romper las placas de colesterol y combatir los problemas cardíacos
  • Detener los tumores al inyectarse directamente en las células cancerosas.

La investigación fue apoyada por la Fundación CASS, la Comisión Fulbright Australiano-Americana y la Fundación Jack Brockhoff.

Más información: RMIT University

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