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Científicos encuentran nuevo y más pequeño editor de genes CRISPR: CasX

En apenas siete años, Cas9 ha demostrado ser un formidable editor de genes, empleado en humanos, plantas, animales y bacterias para cortar y empalmar el ADN de forma rápida y precisa, transformando la biología y abriendo nuevas vías para el tratamiento de enfermedades.

Pero un nuevo chico en el bloque, CasX, puede darle a Cas9 una carrera por su dinero.

Descubierta hace dos años por las científicas Jill Banfield y Jennifer Doudna de la UC Berkeley en algunas de las bacterias más pequeñas del mundo, la proteína era similar a Cas9, pero bastante más pequeña: una gran ventaja si intentas enviar un editor de genes a una célula .

De acuerdo con un estudio publicado hoy en Nature, CasX es, de hecho, un potente y eficiente editor de genes tanto en bacterias como en células humanas. Su diseño es similar al de Cas9 y su bien estudiado primo, Cas12, pero es lo suficientemente diferente como para que parezca haber evolucionado en bacterias independientemente de las otras proteínas Cas. Puede cortar ADN de doble cadena como Cas9, puede unirse al ADN para regular los genes y puede ser dirigido a secuencias específicas de ADN como otras proteínas Cas.

Además, debido a que proviene de bacterias que no se encuentran en los seres humanos (Banfield las extrajo de una base de datos de microbios que se encuentran en el agua subterránea y los sedimentos), el sistema inmunitario humano debería aceptarlo más fácilmente que Cas9. Algunos médicos temen que Cas9 pueda crear una reacción inmune en pacientes tratados con terapias CRISPR.

Los coautores principales, Jun-Jie Liu y Natalia Orlova, utilizaron un microscopio crioelectrónico para capturar instantáneas de la proteína CasX a través de los movimientos de edición de un gen. Sobre la base de la forma y composición molecular única de la proteína, los investigadores concluyeron que CasX evolucionó independientemente de Cas9, sin compartir un ancestro común.

Más información: UC Berkeley

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