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Una mujer ciega ve formas simples usando un implante cerebral

Una investigación recientemente publicada detalla cómo un equipo de científicos del John A. Moran Eye Center de la Universidad de Utah y la Universidad Miguel Hernández de España crearon con éxito una forma de visión artificial para una mujer ciega usando una prótesis conectada a su cerebro.

La publicación de “percepciones visuales evocados con una de 96 canales Intracortical matriz de microelectrodos insertados en la corteza occipital humana” realizada en la Revista de Investigación Clínica de Moran por el investigador Richard A. Normann, PhD, junto al colaborador español Eduardo Fernández, MD, PhD, detallan cómo la prótesis de Cortivis produjo una forma simple de visión para Berna Gómez, de 60 años. El equipo llevó a cabo una serie de experimentos con Gómez durante seis meses en Elche, España, que representan un salto adelante para los científicos que esperan crear una prótesis visual que pueda aumentar la independencia de los ciegos.

Un neurocirujano implantó una matriz de microelectrodos (UEA) inventada por Normann, en la corteza visual de Gómez para registrar y estimular las actividades eléctricas de las neuronas. Gómez usaba anteojos equipados con una cámara de video en miniatura; un software especializado codificó los datos visuales recopilados por la cámara y los envió a la UEA. Luego, la matriz estimuló a las neuronas para que produjeran fosfenos, percibidos por Gómez como puntos blancos de luz, para crear una imagen.

El científico del Moran Eye Center, Richard Normann, PhD, inventó la matriz de electrodos de Utah, implantada en la corteza visual del cerebro por primera vez como parte de la prótesis experimental de Moran | Cortivis. Normann espera que un mayor desarrollo y pruebas puedan proporcionar una forma de visión útil para los ciegos.

La señora Gómez, una ex profesora de ciencias totalmente ciega durante 16 años en el momento de los experimentos, no tuvo complicaciones de la cirugía y los investigadores determinaron que la UEA no afectó la función de las neuronas en las proximidades de los electrodos ni afectó la función de la corteza subyacente. Gómez pudo identificar líneas, formas y letras simples evocadas por diferentes patrones de estimulación. Para ayudarla a practicar el uso de la prótesis, los investigadores crearon un videojuego para que lo jugara Gómez usando un personaje del popular programa de televisión Los Simpson. Gracias a sus precisas descripciones de las percepciones visuales y la importancia para la investigación, Gómez se convirtió en coautora del estudio.

Normann y su colega Gregory Clark, PhD, utilizaron por primera vez la UEA en amputados para evaluar su seguridad y eficacia. La UEA permitió a los amputados controlar las extremidades artificiales simplemente con su deseo de mover un dedo o una mano. Los experimentos de España fueron los primeros en implantar el UEA en la corteza visual.

El neurocirujano del equipo colocó solo un UEA de 4 mm por 4 mm en el cerebro de Gómez, pero una investigación publicada realizada por Normann indica que entre siete y 10 matrices en la corteza visual, trabajando juntas, podrían producir imágenes más detalladas para una visión útil. Los neurocirujanos y neurocientíficos de la Universidad de Utah, John D. Rolston, MD, PhD, y Tyler Davis, MD, PhD, colaboraron en la investigación.

El equipo de investigación espera que el próximo conjunto de experimentos utilice un sistema codificador de imágenes más sofisticado, capaz de estimular más electrodos simultáneamente para reproducir imágenes visuales más complejas.

Más información: Universidad de Utah

UMH TV – Estimulación de la visión en una persona ciega:

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