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Un nuevo E-Tattoo permite el monitoreo preciso e ininterrumpido del corazón por días

Una nueva tecnología portátil hecha de material elástico y liviano podría facilitar el monitoreo de la salud cardíaca, siendo más precisa que las máquinas de electrocardiógrafos existentes, una tecnología que ha cambiado poco en casi un siglo.

Desarrollado por ingenieros de la Universidad de Texas en Austin y dirigido por Nanshu Lu en la Escuela de Ingeniería Cockrell, esta es la última encarnación de la tecnología de tatuaje electrónico de Lu, un dispositivo portátil basado en grafeno que se puede colocar en la piel para medir una variedad de las respuestas corporales, desde las señales eléctricas a las biomecánicas.

El equipo de investigación informó sobre su nuevo tatuaje electrónico en un número reciente de Advanced Science.

El dispositivo es tan liviano y elástico que puede colocarse sobre el corazón por períodos prolongados con poca o ninguna molestia. También mide la salud cardíaca de dos maneras, tomando lecturas de electrocardiógrafo y sismocardiógrafo simultáneamente. La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el electrocardiograma (ECG), un método que registra las tasas de actividad eléctrica producidas cada vez que el corazón late. La sismocardiografía (SCG) es una técnica de medición que utiliza las vibraciones del tórax asociadas con los latidos cardíacos. Impulsado de forma remota por un teléfono inteligente, el e-tattoo es la primera tecnología ultrafina y estirable para medir tanto el ECG como el SCG.

Las lecturas de ECG solas no son lo suficientemente precisas para determinar la salud del corazón, pero proporcionan información adicional cuando se combinan con las grabaciones de señales de SCG. Como una forma de control de calidad, el SCG indica la precisión de las lecturas de ECG.

Aunque los tatuajes electrónicos suaves para la detección de ECG no son nuevos, otros sensores, como el sensor SCG, todavía están hechos de materiales no estirables, lo que los hace voluminosos e incómodos de usar. El tatuaje electrónico de Lu y su equipo está hecho de un polímero piezoeléctrico llamado fluoruro de polivinilideno, capaz de generar su propia carga eléctrica en respuesta al estrés mecánico. El dispositivo también incluye la tecnología de correlación de imágenes digitales 3D que se utiliza para mapear las vibraciones del cofre con el fin de identificar la mejor ubicación en el cofre para colocar el tatuaje electrónico.

El e-tatuaje tiene otra ventaja sobre los métodos tradicionales. Por lo general, una medición de ECG requiere ir a un consultorio médico, donde la salud del corazón se puede controlar solo por un par de minutos a la vez. Este dispositivo se puede usar durante días, lo que proporciona un monitoreo cardíaco constante.

Lu y su equipo ya están trabajando en mejoras en la recopilación y el almacenamiento de datos para el dispositivo, así como en formas de alimentar el tatuaje electrónico de forma inalámbrica durante períodos más prolongados. Recientemente, desarrollaron una aplicación para teléfonos inteligentes que no solo almacena los datos de forma segura sino que también puede mostrar un latido en la pantalla en tiempo real.

El equipo de Lu incluye profesores y estudiantes que abarcan múltiples disciplinas de ingeniería: ingeniería aeroespacial y mecánica de ingeniería, ingeniería biomédica, ingeniería eléctrica e informática, ciencia e ingeniería de materiales e ingeniería mecánica, así como un colaborador de la Facultad de Medicina de UT Southwestern. Además, en el momento en que se llevó a cabo la investigación, cuatro miembros del equipo de UT Austin eran estudiantes universitarios.

Más información: Universidad de Texas

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