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Un estudio revela las raíces del Parkinson en el cerebro

Los resultados, publicados en The Lancet Neurology, cuestionan la visión tradicional de la enfermedad y podrían conducir a herramientas de detección para identificar a las personas con mayor riesgo.

La enfermedad de Parkinson es el segundo trastorno neurodegenerativo más común, después de la enfermedad de Alzheimer. La enfermedad se caracteriza por movimientos y problemas cognitivos, pero se sabe que se establece en el cerebro mucho tiempo antes de que se diagnostique a los pacientes. Estudiar las etapas iniciales cruciales de la enfermedad, cuando el tratamiento podría ralentizar su progreso, es un gran desafío.

El nuevo estudio, financiado por la Fundación Lily Safra, proporciona la primera evidencia de un papel central para la serotonina química del cerebro en las etapas más tempranas del Parkinson. Los resultados sugieren que los cambios en el sistema de serotonina podrían actuar como una señal de alerta temprana clave para la enfermedad.

Tradicionalmente se ha pensado que el Parkinson se debe a un daño en el sistema de dopamina, pero el estudio llevado a cabo demostró que los cambios en el sistema de serotonina vienen primero, y ocurren muchos años antes de que los pacientes comiencen a mostrar síntomas. El estudio concluye que la detección temprana de cambios en el sistema de serotonina puede abrir las puertas al desarrollo de nuevas terapias para frenar y prevenir la progresión de la enfermedad.

Las personas con enfermedad de Parkinson tienen una acumulación de la proteína α-sinucleína en el cerebro. Si bien no hay una causa clara para la mayoría de las personas, una minoría de los casos son causados ​​por mutaciones genéticas. Las personas con mutaciones en el gen de la α-sinucleína (SNCA) son extremadamente raras, pero es casi seguro que desarrollen la enfermedad de Parkinson durante su vida, lo que las hace ideales para estudiar la serie de eventos biológicos que conducen a la enfermedad de Parkinson.

La mutación genética SNCA se  origina en aldeas del norte del Peloponeso en Grecia y también se puede encontrar en personas que emigraron a regiones cercanas en Italia. Durante dos años, los investigadores identificaron a 14 personas con la mutación del gen SNCA  de Grecia e Italia y las trasladaron a Londres para realizar imágenes clínicas y evaluaciones clínicas. La mitad de los participantes no habían comenzado a mostrar ningún síntoma de Parkinson.

Los datos de las 14 personas con mutaciones en el gen SNCA  se compararon con 65 pacientes con enfermedad de Parkinson no genética y 25 voluntarios sanos. Los investigadores encontraron que el sistema de serotonina comienza a funcionar mal en las personas con Parkinson antes de que se presenten los síntomas que afectan el movimiento y antes de los primeros cambios en el sistema de dopamina.

Las imágenes cerebrales se llevaron a cabo utilizando exploraciones PET que son caras y difíciles de realizar. Los investigadores dicen que se requiere más trabajo para desarrollar las técnicas de escaneo para que sean más asequibles y sencillas de usar como herramientas de detección.

Más información: King’s College London

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