Usted esta aquí
Inicio > Avances Médicos > Solo agregue hielo: el enfriamiento de las células conmocionadas promete una recuperación total

Solo agregue hielo: el enfriamiento de las células conmocionadas promete una recuperación total

En el futuro, tratar una conmoción cerebral podría ser tan simple como enfriar el cerebro. Eso es según una investigación realizada por ingenieros de la Universidad de Wisconsin-Madison, cuyos hallazgos respaldan el enfoque de tratamiento a nivel celular.

Sin embargo, el proceso es un poco más complicado que simplemente aplicar una bolsa de hielo en la cabeza.

Realizando experimentos en células cerebrales en un plato, Christian Franck, profesor asociado de ingeniería mecánica en UW-Madison y su equipo descubrieron varios parámetros clave que determinaron la efectividad del enfriamiento terapéutico para mitigar el daño a las células lesionadas.


Imágenes de proyección en 2D (tomografía en 3D contraída en una sola imagen) de células sanas (verdes) frente a células muertas (rojas) después de la conmoción cerebral y después del tratamiento se aplicó a diferentes temperaturas. Las células a 37 grados centígrados no fueron tratadas. El enfriamiento a 33 grados centígrados conserva la mayoría de las células. Imagen cortesía del laboratorio de Franck.

El estudio fue publicado el 1 de abril de 2020 en la revista PLOS ONE.

La alta incidencia de conmociones cerebrales subraya la necesidad apremiante de tratamientos. Cada año en los Estados Unidos, se estima que se evalúan 1.7 millones de casos nuevos de lesiones cerebrales traumáticas en salas de emergencia, y la incidencia de conmociones cerebrales relacionadas con el deporte puede acercarse a 3.8 millones anuales.

Un impacto traumático en el cerebro puede activar vías bioquímicas que conducen a la neurodegeneración, el deterioro progresivo y la pérdida de función en las células cerebrales. La neurodegeneración causa problemas de salud duraderos y potencialmente devastadores para los pacientes.

En sus experimentos, los investigadores observaron dos de esas vías bioquímicas. Primero, crearon una red de neuronas en un plato y luego administraron un estímulo mecánico que simula el tipo de lesión y daño celular que las personas experimentan con una conmoción cerebral.

Luego enfriaron las células lesionadas por separado a cuatro temperaturas diferentes. Descubrieron que 91.4 grados Fahrenheit (o 33 grados Celsius) proporcionaban el beneficio más protector para las células después de 24 y 48 horas después de la lesión. En particular, enfriar a 87.8 Fahrenheit (o 31 grados Celsius) tuvo un efecto perjudicial. El tiempo también es un factor: para el mejor resultado, el equipo determinó que el enfriamiento debía comenzar dentro de las cuatro horas posteriores a la lesión y continuar durante al menos seis horas, aunque Franck dice que el enfriamiento durante incluso 30 minutos aún mostró algunos beneficios.


El dispositivo de laboratorio que usan los investigadores para provocar un impacto de conmoción en una red de células en un plato. Foto: Kristen Koenig.

Cuando se adhirieron a esos parámetros, los investigadores descubrieron que podían mantener apagadas las rutas bioquímicas dañinas de las células. En otras palabras, las células se mantuvieron sanas y funcionando normalmente, a pesar de que acababan de sufrir una lesión traumática.

Después de seis horas de enfriamiento, los investigadores llevaron las células cerebrales conmocionadas de nuevo a la temperatura corporal normal, curiosos acerca de si el calentamiento causaría la activación de las vías bioquímicas dañinas.

Él y sus estudiantes también compararon sus resultados con estudios previos en animales y ensayos aleatorizados en humanos que también investigaron el enfriamiento como tratamiento para las lesiones cerebrales traumáticas.

Franck dice que hay más que aprender antes de enfriar el cerebro podría ser un tratamiento práctico para los pacientes en una clínica. Por ejemplo, no es tan fácil como simplemente bajar la temperatura de todo el cuerpo de una persona, lo que grava el corazón y puede tener un fuerte efecto negativo en el sistema inmunológico. Más bien, aislar el enfriamiento del cerebro es crucial.

Más información: Universidad de Wisconsin-Madison

Deja un comentario

Top