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Sistema inmunológico de respuesta temprana puede combatir el Covid-19

Una simple molécula de ARN activa a los “primeros respondedores” del sistema inmunológico a la infección viral e incluso puede erradicar el virus SARS-CoV-2 en ratones con casos crónicos de COVID-19, según un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de Yale.

La molécula, conocida como SLR14, es un bucle de ARN simple y fácil de fabricar que puede desencadenar la producción de interferones, un grupo de proteínas producidas por las células inmunitarias que son clave para la respuesta innata o inicial del cuerpo a la infección. Múltiples estudios han demostrado que los pacientes con COVID-19 que producen altos niveles de interferones tienen mejores resultados que aquellos para quienes los niveles de interferón son bajos durante los primeros días de la infección.

Los ratones tratados también respondieron bien a numerosas variantes de SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, incluida la variante Delta, actualmente la cepa predominante del virus en los Estados Unidos, según el nuevo informe publicado el día de hoy en la revista Experimental Medicine.

Si los ensayos clínicos en humanos confirman la eficacia de SLR14, el compuesto relativamente económico podría ayudar a reducir los casos de COVID-19 en países de bajos ingresos donde la disponibilidad de la vacuna es limitada, dicen los investigadores. También puede proporcionar importantes beneficios para las personas inmunodeprimidas que no pueden crear niveles suficientes de células B productoras de anticuerpos y células T que matan virus.

Por lo general, las vacunas como las que combaten COVID-19 introducen elementos inofensivos del virus para provocar la producción de células T y B por parte del sistema inmunológico adaptativo del cuerpo, que puede reconocer patógenos previos y montar una respuesta dirigida. Los tratamientos como los anticuerpos monoclonales también tienen como objetivo imitar esta respuesta inmune en una etapa posterior.

Sin embargo, para el nuevo estudio, un equipo dirigido por el primer autor Tianyang Mao, exploró si compuestos como SLR14 podrían activar el sistema inmunológico innato y proteger contra infecciones virales, incluido COVID-19.

En experimentos, los investigadores encontraron que una sola dosis del compuesto era suficiente para proteger a los ratones contra enfermedades graves y la muerte, funcionaba contra una variedad de variantes e incluso podía erradicar el virus de ratones con infecciones crónicas.

Los derechos de patente de SLR14 y compuestos similares son propiedad de RIGimmune, una empresa cofundada por Iwasaki y Anna Pyle, profesora Sterling de Biología Molecular, Celular y del Desarrollo en Yale y coautora de este estudio, que está buscando agentes novedosos que puedan combatir una variedad de patógenos.

Más información: Sala de noticias de Yale

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