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Se detecta ‘huella digital’ del cáncer de próstata en una muestra de sangre

Nueva prueba para identificar los primeros cambios genéticos del cáncer de próstata

Los científicos de UCL han inventado una nueva prueba para identificar los primeros cambios genéticos del cáncer de próstata en la sangre: un proceso que podría permitir a los médicos ver si los cánceres se han diseminado, controlar el comportamiento del tumor y permitir una mejor selección de tratamiento.

En el estudio, publicado en The Journal of Clinical Investigation, los investigadores del UCL Cancer Institute utilizaron la secuenciación de próxima generación (NGS) para establecer si podían identificar el ADN del cáncer de próstata en el plasma sanguíneo. Estudios anteriores se han centrado en muestras de tejido, sin embargo, esto requiere una biopsia invasiva.

Los investigadores dicen que su descubrimiento exitoso en sangre representa una “huella digital” del tejido prostático o un biomarcador de circulación temprana, y cuando se detecta identifica que el cáncer está activo y se está propagando. Como esto se puede detectar en un análisis de sangre simple, comúnmente conocido como biopsia líquida, los médicos pueden monitorear la respuesta al cáncer al tratamiento regularmente y en tiempo real.

En el futuro, los investigadores verán si esta prueba podría complementar o reemplazar la prueba de antígeno prostático específico tradicional, que se utiliza para el diagnóstico del cáncer de próstata y la monitorización del tratamiento.

En este estudio de prueba de concepto, los investigadores se propusieron investigar un proceso llamado metilación del ADN, es decir, un cambio químico en las moléculas de ADN que puede afectar la función del gen y que se ha estudiado en los tejidos.

Para hacer esto, los perfiles de metilación y genoma del ADN libre de células circulantes (fragmentos de ADN degradados liberados al plasma sanguíneo) de 25 pacientes con cáncer de próstata metastásico se perfilaron simultáneamente usando NGS. Como control, también se analizaron cuatro muestras de plasma sanguíneo sanas.

El grupo de investigación interrogó los perfiles moleculares para identificar las metilaciones de ADN tumoral circulante (ADNc), que pueden usarse para rastrear de manera sensible el cambio en el contenido del tumor.

Tradicionalmente, la cantidad y calidad de ADN libre de células circulantes extraído de la sangre puede ser limitado: sorprendentemente, los investigadores descubrieron miles de cambios de metilación específicos de la glándula prostática en muestras de sangre de hombres con cáncer de próstata. Utilizando este hallazgo, desarrollaron estos cambios en una firma (un análisis de sangre que se puede usar en la clínica) para rastrear el material genético de la próstata en la sangre para controlar la actividad del cáncer.

Más información: University College London – UCL

Más información: University of East Anglia – UEA

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