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Rápido diagnóstico de ictericia con una cámara digital

Imagine un sistema que pueda detectar en un segundo si un bebé recién nacido tiene ictericia, una afección que afecta al 60 por ciento de los bebés y que, en casos graves, conduce a daño cerebral y pérdida de audición.

Visualice ese sistema iniciando un régimen de tratamiento de inmediato y notificando a una enfermera por mensaje de texto.

Gracias a investigadores de Irak y Adelaide, los tres escenarios ahora son posibles.

Ingenieros de la Universidad de Australia del Sur y la Universidad Técnica Media han diseñado un software de imágenes que puede diagnosticar con precisión la ictericia en un abrir y cerrar de ojos, encender automáticamente una luz LED azul para contrarrestarla y enviar el diagnóstico en un SMS al cuidador.

La ictericia es una afección común en los recién nacidos, especialmente en los bebés prematuros, donde hay una sobrecarga de un pigmento amarillo anaranjado llamado bilirrubina en el torrente sanguíneo. Normalmente se resuelve rápidamente cuando el hígado del bebé está lo suficientemente maduro como para eliminarlo del cuerpo.

Sin embargo, en casos severos de ictericia, causada por anemia de células falciformes, trastornos sanguíneos y falta de ciertas enzimas, la fototerapia se usa normalmente para tratar la afección, usando luz azul fluorescente para descomponer la bilirrubina en la piel del bebé.

El ingeniero de detección remota de UniSA, el profesor Javaan Chahl, dice que la ictericia es particularmente frecuente en los países en desarrollo, donde a menudo no hay el equipo o el personal médico capacitado para tratarla de manera efectiva.

Los investigadores probaron el sistema en una unidad de cuidados intensivos en Mosul, Irak, en 20 recién nacidos diagnosticados con ictericia. Un segundo conjunto de datos capturó 16 imágenes de recién nacidos, cinco de los cuales estaban sanos y el resto con ictericia. El sistema también se probó con éxito en otros cuatro maniquíes con piel de color blanco y marrón, con y sin pigmentación icterica.

El estudio ha sido publicado en la revista de ingeniería Designs.

Más información: Universidad de Australia del Sur

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