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Por qué muere un tipo específico de neurona en la enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson se caracteriza por la muerte de las neuronas productoras de dopamina en el cerebro, específicamente en la sustancia negra, una estructura profunda dentro de una región del cerebro llamada mesencéfalo. Si bien los tratamientos actuales, como la levodopa, pueden ayudar a reemplazar la dopamina perdida y aliviar los síntomas, la pérdida neuronal subyacente es irreversible. Los investigadores no entienden completamente la base molecular de la pérdida de estas neuronas. ¿Por qué mueren estas células, y solo algunas de ellas?

Para ayudar a resolver este misterio, Evan Macosko, miembro del instituto en el Centro Stanley para la Investigación Psiquiátrica en el Instituto Broad del MIT y Harvard y psiquiatra en el Hospital General de Massachusetts, el estudiante de posgrado Tushar Kamath, el investigador asociado Abdulraouf Abdulraouf y sus colegas llevaron a cabo un exhaustivo estudio molecular de las neuronas productoras de dopamina perdidas en la enfermedad de Parkinson. Al comparar los patrones de expresión génica de una sola célula en muestras de cerebro post mortem de pacientes con enfermedad de Parkinson y personas a las que nunca se les había diagnosticado la enfermedad, identificaron 10 subtipos distintos de neuronas de dopamina en la sustancia negra, incluido uno que parece ser especialmente vulnerable a los efectos de variantes de ADN asociadas a la enfermedad.

Si bien pasarán años antes de que los resultados del equipo puedan beneficiar a los pacientes, por ahora los hallazgos del equipo de Macosko se han publicado en la revista Nature Neuroscience.

Más información: Instituto Broad

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