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Nuevo prototipo de herramienta dental UW, puede detectar las condiciones ácidas que conducen a las caries

Usted y su dentista tienen muchas herramientas y técnicas para detener las caries, pero es mucho más difícil detectar las condiciones químicas específicas que pueden conducir a las caries y luego evitar que comiencen. Ahora, en un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Washington han demostrado que una herramienta dental que crearon puede medir la acidez acumulada por las bacterias en la placa que conduce a las caries.

El sistema O-pH es un dispositivo óptico prototipo que emite una luz LED y mide las reacciones de esa luz, la fluorescencia, con un tinte químico aprobado por la FDA aplicado a los dientes. El O-pH luego produce una lectura numérica del pH, o acidez, de la placa que cubre esos dientes. Saber qué tan ácida es la placa puede decirles a los dentistas y pacientes qué área de un diente tiene mayor riesgo de desarrollar una caries.

Manuja Sharma, autora principal y estudiante de doctorado en el Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática de la UW explicó que no todas las bacterias en esa biopelícula son malas o provocarán caries, por lo que medir la acidez del ambiente puede decirle al dentista lo que necesita saber sobre la amenaza de desarrollar problemas. Eso puede limitar la necesidad de probar bacterias dañinas específicas, de las cuales puede haber una multitud.

Para probar su dispositivo, los investigadores reclutaron a 30 pacientes de entre 10 y 18 años, con una mediana de edad de 15, en el Centro de Odontología Pediátrica de la Facultad de Odontología de la UW. Los investigadores eligieron a los niños para su estudio en gran parte porque el esmalte de los dientes de los niños es mucho más delgado que el de los adultos, por lo que es aún más importante recibir una advertencia temprana de la erosión ácida. Para realizar las mediciones con el dispositivo O-pH, los investigadores también reclutaron a estudiantes de segundo y tercer año de la facultad de odontología, que fueron supervisados ​​por un miembro de la facultad.

El prototipo de O-pH óptico UW puede medir de forma no invasiva la acidez del biofilm oral. Universidad de Washington e IEEE Xplore/Creative Commons

La prueba no es invasiva. Mientras se aplica el tinte a los dientes, al final de un trozo de cordón se encuentra la sonda que transmite y recoge la luz mientras se cierne sobre la superficie de un diente. La luz recolectada viaja de regreso a una caja central que proporciona una lectura de pH. Las condiciones de los dientes de los pacientes se leyeron varias veces antes y después de los enjuagues con azúcar y otros cambios de condición, como la limpieza dental pre y postprofesional.

Eric Seibel, autor principal y profesor de investigación de ingeniería mecánica en la Facultad de Ingeniería de la UW, dijo que la idea de agregar la prueba de acidez como un nuevo procedimiento clínico surgió al imaginar que cuando un paciente se sienta por primera vez en el sillón dental, antes de que le limpien los dientes se podría conocer su condición de acidez bucal.

El estudio fue publicado en febrero en IEEE Transactions on Biomedical Engineering. El equipo de investigación informó que una limitación de su estudio fue no poder medir de manera consistente la misma ubicación en cada diente durante cada fase de la prueba. Para abordar esta limitación, en particular, los investigadores están evolucionando su dispositivo a una versión que produce imágenes para los dentistas que muestran instantáneamente la ubicación exacta de la acidez alta, donde puede ocurrir la siguiente caries.

Los coautores incluyen a Lauren Lee, Departamento de Microbiología de la UW; Matthew Carson, Laboratorio de Fotónica Humana de la UW; David Park, Se An, Micah Bovenkamp, ​​Jess Cayetano, Ian Berude, Zheng Xu, Alireza Sadr, Facultad de Odontología de la UW; y Shwetak Patel, Ingeniería Eléctrica e Informática de la UW y la Escuela de Ciencias e Ingeniería Informática Paul G. Allen. Esta investigación fue financiada por la National Science Foundation, Oral Health Monitor, Institute of Translational Health Sciences; y el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales de los Institutos Nacionales de Salud.

Más información: Universidad de Washington

2 thoughts on “Nuevo prototipo de herramienta dental UW, puede detectar las condiciones ácidas que conducen a las caries

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