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Nuevo dispositivo impreso en 3D podría ayudar a tratar las lesiones de la médula espinal

Ingenieros e investigadores médicos de la Universidad de Minnesota se han unido para crear un innovador dispositivo impreso en 3D que algún día podría ayudar a los pacientes con lesiones de la médula espinal a largo plazo a recuperar alguna función.

Una guía impresa en 3D, hecha de silicona, sirve como una plataforma para células especializadas que luego se imprimen en 3D sobre ella. La guía sería implantada quirúrgicamente en el área lesionada de la médula espinal donde serviría como un tipo de “puente” entre las células nerviosas vivas por encima y por debajo del área de la lesión. La esperanza es que esto ayude a los pacientes a aliviar el dolor y recuperar algunas funciones como el control de los músculos, el intestino y la vejiga.

En este nuevo proceso desarrollado en la Universidad de Minnesota en los últimos dos años, los investigadores comienzan con cualquier tipo de célula de un adulto, como una célula de la piel o un glóbulo. Usando nuevas técnicas de bioingeniería, los investigadores médicos pueden reprogramar las células en células madre neuronales. Los ingenieros imprimen estas células en una guía de silicona utilizando una tecnología de impresión 3D única en la que se utiliza la misma impresora 3D para imprimir tanto la guía como las celdas. La guía mantiene las células vivas y les permite transformarse en neuronas. El equipo desarrolló una guía prototipo que sería implantada quirúrgicamente en la parte dañada de la médula espinal y ayudaría a conectar las células vivas en cada lado de la lesión.

Más información: Universidad de Minnesota

Video del avance:

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