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Nueva vacuna contra el Lyme

Investigadores de la Universidad de Yale han desarrollado una vacuna novedosa que en cobayas ofrece protección contra la infección por la bacteria que causa la enfermedad de Lyme y también puede combatir otras enfermedades transmitidas por garrapatas, informan el día de hoy en la revista Science Translational Medicine.

En lugar de desencadenar una respuesta inmune contra un patógeno en particular, la nueva vacuna provoca una respuesta rápida en la piel a los componentes de la saliva de las garrapatas, lo que limita la cantidad de tiempo que las garrapatas tienen para alimentarse e infectar al huésped, muestra el estudio.

La vacuna se administra mediante la misma tecnología de ARNm que ha demostrado ser tan eficaz contra COVID-19.

En los Estados Unidos, al menos 40.000 casos de la enfermedad de Lyme se informan anualmente, pero el número real de infecciones podría ser 10 veces mayor, dijeron los investigadores. Además, otras enfermedades transmitidas por garrapatas también se han propagado en muchas áreas de los EE. UU.

La saliva de la garrapata de patas negras Ixodes scapularis, que transmite el patógeno de la enfermedad de Lyme Borrelia burgdorferi, contiene muchas proteínas. Los investigadores se centraron en 19 proteínas distintas.

En busca de la base de la vacuna, el autor principal Erol Fikrig, profesor de medicina (Enfermedades infecciosas) y de patogénesis microbiana de Waldemar Von Zedtwitz. en la Escuela de Medicina de Yale y profesor de epidemiología (enfermedades microbianas) en la Escuela de Salud Pública de Yale, junto con los investigadores de Yale, y en colaboración con un equipo dirigido por Drew Weissman en la Universidad de Pensilvania, analizaron fragmentos de ARNm que producen las 19 proteínas de la saliva. Se utilizó una estrategia similar en las vacunas que combaten eficazmente el virus SARS-Cov-2. Y en una serie de experimentos, probaron la vacuna en cobayas, que pueden infectarse con el agente de la enfermedad de Lyme y también se han utilizado como modelo para estudiar la resistencia a las garrapatas.

A diferencia de los conejillos de indias no inmunizados, los animales vacunados expuestos a garrapatas infectadas desarrollaron rápidamente enrojecimiento en el sitio de la picadura de la garrapata. Y siempre que se eliminen las garrapatas cuando apareció el enrojecimiento, ninguno de los animales inmunizados desarrolló la enfermedad de Lyme. En contraste, aproximadamente la mitad del grupo de control se infectó con B. burgdorferi después de que se eliminaron las garrapatas. Cuando una sola garrapata infectada se unió a los conejillos de indias inmunizados y no se eliminó, ninguno de ellos se infectó, mientras que el 60% de los animales de control sí se infectaron. Sin embargo, si tres garrapatas permanecían adheridas a los conejillos de indias, la protección disminuía incluso en los animales inmunizados.

Además, las garrapatas adheridas a los animales inmunizados no pudieron alimentarse agresivamente y se desalojaron más rápidamente que las de los conejillos de indias del grupo de control.

Los investigadores notaron una advertencia en sus hallazgos: en experimentos similares, los ratones, que no pueden adquirir resistencia natural a las garrapatas después de la infección, no estaban protegidos contra la enfermedad de Lyme después de la vacunación. De hecho, a diferencia de los conejillos de indias, los ratones son un reservorio natural de las garrapatas de I. scapularis, lo que sugiere que las garrapatas pueden haber evolucionado para desarrollar formas de alimentarse repetidamente de los ratones. Otra posibilidad puede ser que la piel del conejillo de indias, como la piel humana, tenga más capas que la piel de los ratones.

Se necesitan más estudios para descubrir formas en que las proteínas en la saliva pueden prevenir infecciones. En última instancia, sería necesario realizar ensayos en humanos para evaluar su eficacia en las personas.

Andaleeb Sajid, Jaqueline Matias y Gunjan Arora de Yale son los primeros coautores de la investigación. Weissman en UPenn también es coautor. La investigación fue financiada principalmente por la Fundación Cohen y los Institutos Nacionales de Salud.

Más información: Noticias de la Universidad de Yale

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