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Nueva prueba basada en saliva detecta malaria antes de que aparezcan los síntomas

Un equipo de investigadores dirigido por un científico de la Universidad de Florida ha desarrollado una prueba de saliva fácil de usar para detectar el parásito que causa la malaria.

La “prueba de escupir” no invasiva podría ser una herramienta clave en los esfuerzos para erradicar la malaria, que mata a un niño cada dos minutos, dice el investigador de enfermedades infecciosas de la UF Rhoel Dinglasan. El estudio sobre la prueba fue publicado ayer en Science Translational Medicine.

En la actualidad, los médicos realizan pruebas para detectar malaria usando una prueba de sangre, pero la prueba tiene inconvenientes que reducen su efectividad. La prueba requiere pinchazos en la piel que a menudo son estresantes para los niños y sus padres. Los análisis de sangre a menudo son menos confiables porque tales pruebas pueden pasar por alto las infecciones subclínicas con los parásitos que causan la malaria, lo que hace que algunos pacientes contraigan la malaria, aunque creían que estaban libres de malaria. Las pruebas también requieren una infraestructura, como clínicas móviles y personal capacitado, y pueden conducir a la exposición accidental a la sangre tanto para los pacientes como para los trabajadores clínicos.

En contraste, la prueba de saliva solo requiere escupir en un tubo, y la prueba puede administrarse fuera de un entorno clínico, idealmente en escuelas o centros comunitarios, dice Dinglasan. La detección temprana puede llevar a un tratamiento temprano y a la prevención de enfermedades.

La detección preclínica y temprana de la malaria es crucial para la erradicación de la malaria porque los individuos que portan el parásito sin presentar síntomas son el reservorio que conduce a la infección de mosquitos y la transmisión de la enfermedad. Detectar la presencia del parásito antes de que aparezcan los síntomas puede salvar vidas porque la malaria a menudo aparece solo unos días después de que se pueda detectar el parásito.

La prueba de saliva detecta un nuevo biomarcador para los parásitos Plasmodium falciparum. En algunas zonas del mundo, los parásitos han adquirido una mutación y, por lo tanto, ya no son detectados por las pruebas basadas en sangre, dice Dinglasan. Pero la prueba de saliva detecta una proteína esencial que el parásito necesita para sobrevivir, lo que debería evitar el problema de la mutación y mantener la prueba a largo plazo. La prueba de diagnóstico detecta parásitos femeninos que circulan en un ser humano infectado que está asintomático pero que lleva el parásito y es probable que se contagie de malaria dentro de una semana. La ventaja de detectar hembras sobre machos es que hay cuatro veces más parásitos femeninos que machos en un humano infectado.

Más información: Universidad de Florida

Así explica este avance uno de los investigadores:

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