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Los trasplantes de células madre se utilizarán en el tratamiento de la enfermedad de Crohn

Un ensayo clínico dirigido por la Universidad Queen Mary de Londres y Barts Health NHS Trust,  utilizará trasplantes de células madre para desarrollar un nuevo sistema inmune para las personas con enfermedad de Crohn no tratable, una enfermedad intestinal dolorosa y crónica.

La enfermedad de Crohn es una afección a largo plazo que causa inflamación del revestimiento del sistema digestivo y produce diarrea, dolor abdominal, cansancio extremo y otros síntomas que afectan significativamente la calidad de vida.

Los tratamientos actuales incluyen medicamentos para reducir la inflamación, pero estos tienen resultados variables, y con frecuencia se necesita cirugía para extirpar la parte afectada del intestino. En casos extremos, después de múltiples operaciones a lo largo de los años, los pacientes pueden requerir una operación final para desviar el intestino del ano a una abertura en el estómago, llamada estoma, donde se recogen las heces en una bolsa.

En el ensayo, los pacientes se someten a quimioterapia y tratamiento hormonal para movilizar sus células madre, que luego se recogen de su sangre. Luego se usa quimioterapia adicional para eliminar su sistema inmune defectuoso. Cuando las células madre vuelven a introducirse en el cuerpo, se convierten en nuevas células inmunes que le dan al paciente un nuevo sistema inmunológico.

En teoría, el nuevo sistema inmune ya no reaccionará negativamente al propio intestino del paciente para causar inflamación, y tampoco actuará sobre los compuestos del fármaco para eliminarlos de su intestino antes de que hayan tenido la oportunidad de funcionar.

El ensayo clínico actual, llamado ‘ASTIClite’, es un seguimiento del ensayo ‘ASTIC’ del equipo de 2015, que investigó una terapia similar con células madre. Aunque la terapia en el ensayo original no curó la enfermedad, el equipo descubrió que muchos pacientes sí se veían beneficiados con el tratamiento, justificando un ensayo clínico adicional. También hubo algunos efectos secundarios graves de las dosis de los medicamentos utilizados, por lo que este ensayo de seguimiento utilizará una dosis más baja del tratamiento para minimizar los riesgos debidos a la toxicidad.

Más información: Queen Mary University London

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