Usted esta aquí
Inicio > Avances Médicos > La realidad virtual inmersiva aumenta la eficacia de la estimulación de la médula espinal para el dolor crónico

La realidad virtual inmersiva aumenta la eficacia de la estimulación de la médula espinal para el dolor crónico

Para los pacientes que reciben estimulación de la médula espinal (SCS) para el dolor crónico, la integración con un sistema inmersivo de realidad virtual (VR), que permite a los pacientes ver y sentir los efectos de la estimulación eléctrica en una imagen virtual de su propio cuerpo, puede mejorar el dolor. -Aliviar la eficacia de SCS, informa un estudio en PAIN, la publicación oficial de la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor (IASP). La revista está publicada en el portafolio de Lippincott por Wolters Kluwer.

El enfoque integrado de SCS-VR mejora el control del dolor sobre el SCS solo, con efectos de acción rápida y duraderos que pueden aumentar con el uso repetido, según la nueva investigación colaborativa de Olaf Blanke, MD, de Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL), Ginebra, Suiza, Ali Rezai, MD, del Instituto de Neurociencia Rockefeller de la Universidad de West Virginia, y Vibhor Krishna MD, PhD, de la Universidad Estatal de Ohio y sus colegas.

Los drs. Blanke, Rezai, Krishna y su equipo probaron su método “digicéutico” integrado SCS-VR en 15 pacientes con dolor crónico en las piernas. Todos los pacientes ya tenían implantes SCS para el dolor crónico en las piernas, en la mayoría de los casos relacionados con el síndrome de cirugía de espalda fallida.

La estimulación de la médula espinal utiliza impulsos eléctricos leves para interrumpir las señales de dolor antes de que lleguen al cerebro. Si bien la SCS es un tratamiento eficaz y cada vez más común para el dolor crónico, tiene limitaciones: la estimulación reduce el dolor solo en aproximadamente la mitad de los pacientes y rara vez lo elimina por completo.

Estudios anteriores han demostrado que la realidad virtual inmersiva e incorporada, que integra una imagen del cuerpo o avatar del paciente en una escena 3D vista en un casco de realidad virtual, puede tener propiedades para aliviar el dolor. El nuevo enfoque integra SCS con VR por primera vez, lo que permite a los pacientes “ver” y “sentir” el efecto de SCS en una imagen virtual en tiempo real de su propio cuerpo o avatar. El área estimulada de la pierna virtual del paciente, como se muestra en VR, se “iluminaba” cuando la corriente eléctrica estaba encendida.

Por ejemplo, si el muslo derecho hormigueaba durante el SCS, la misma área del muslo virtual del paciente se iluminaba en VR. En el nuevo estudio, las puntuaciones de dolor con SCS-VR integrado se compararon con VR sola, con SCS desactivado; y con SCS-VR “incongruente”, con SCS encendido pero un área diferente de la escena virtual iluminada.

Los resultados mostraron índices de dolor más bajos cuando se utilizó SCS-VR integrado. El puntaje promedio de dolor (en una escala analógica visual continua) disminuyó de 6.2 antes del tratamiento a 2.72 con SCS-VR “congruente”, cuando el área estimulada de la pierna “se iluminó” durante el SCS. Las puntuaciones de dolor disminuyeron en un promedio del 44 por ciento con SCS-VR congruente, en comparación con el 23 por ciento con SCS-VR incongruente. La realidad virtual por sí sola tuvo poco o ningún efecto sobre las puntuaciones de dolor.

Todos menos uno de los 15 pacientes tuvo puntuaciones de dolor reducidas durante la SCS-VR. Es importante destacar que y en contraste con las condiciones de control, el efecto duró al menos diez minutos después de que se apagó el SCS; las aplicaciones repetidas de SCS-VR tuvieron efectos mayores en las puntuaciones de dolor. VR-SCS también indujo cambios en la “encarnación de las piernas”: al ver la escena de realidad virtual, los pacientes tenían la impresión de que estaban mirando sus piernas reales y que el área iluminada realmente estaba causando la sensación de hormigueo inducida por SCS.

El enfoque inmersivo y personalizado de SCS-VR “combina la neuromodulación, la realidad virtual y las últimas investigaciones de la neurociencia cognitiva de la integración multisensorial en una única solución terapéutica”, escriben los investigadores. La realidad virtual integrada es una adición “completamente no invasiva” a SCS, con el potencial de aumentar su efectividad para aliviar el dolor sin efectos adversos.

No está del todo claro cómo la realidad virtual inmersiva aumenta el efecto de SCS, pero los nuevos resultados muestran que no es solo un efecto de distracción. La combinación de señales visuales y táctiles puede resultar en un “enmascaramiento mejorado” de las entradas de dolor, sugieren el Dr. Blanke, Rezai, Krishna y sus colegas. Concluyen: “[L] a fuerza del efecto, su selectividad, su facilidad de aplicación y el aumento constante entre sesiones y la analgesia a largo plazo facilitarán la aplicación de dosis terapéuticas prolongadas y más frecuentes en futuros estudios de SCS-VR, probablemente potenciando aún más los efectos descritos”.

Más información: Wolters Kluwer

Deja un comentario

Top