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Investigadores de la Universidad de Toronto miden con precisión la presión arterial con la cámara de un Smartphone

Si está leyendo esta historia en tu teléfono inteligente, es posible que tengas en las manos el futuro de la salud preventiva.

Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Toronto, publicado hoy en la revista Circulation: Cardiovascular Imaging de la American Heart Association, descubrió que la presión arterial se puede medir con precisión al tomar un video rápido.

Kang Lee, profesor de psicología aplicada y desarrollo humano en el Instituto de Estudios de Educación de Ontario y Presidente de Investigación de Canadá en neurociencia del desarrollo, fue el autor principal del estudio, trabajando junto a investigadores del departamento de fisiología de la Facultad de Medicina y de Hangzhou Universidad Normal y Universidad Normal de Zhejiang en China.

Utilizando una tecnología descubierta conjuntamente por Lee y su investigador postdoctoral Paul Zheng llamada imagen óptica transdérmica, los investigadores midieron la presión arterial de 1.328 adultos canadienses y chinos capturando videos de dos minutos de sus caras en un iPhone. Los resultados se compararon con los dispositivos estándar utilizados para medir la presión arterial.

Los investigadores descubrieron que podían medir tres tipos de presión arterial con una precisión del 95 al 96 por ciento.

Cuando la presión arterial es demasiado alta o demasiado baja, puede conducir a problemas de salud importantes, como ataques cardíacos y derrames cerebrales, por lo que Lee dice que tener un fácil acceso a estas mediciones es altamente beneficioso, especialmente para aquellos con mayor riesgo de problemas relacionados con la hipertensión (presión arterial alta) o hipotensión (presión arterial baja).

El descubrimiento de esta tecnología fue un feliz accidente. Hace tres años, Lee y Zheng intentaban construir un detector de mentiras sin contacto, pero en el proceso descubrieron que una tecnología similar podía medir la presión arterial.

Este descubrimiento hizo que Lee cambiara la dirección de su investigación, dedicándose a medir marcadores de salud usando grabaciones de video faciales.

La imagen óptica transdérmica funciona al capitalizar la naturaleza translúcida de la piel facial. Cuando la luz llega a la cara, penetra en la piel y alcanza la hemoglobina debajo, que es roja. Esta tecnología utiliza el sensor óptico en un teléfono inteligente para capturar la luz roja reflejada de la hemoglobina, lo que permite que la tecnología visualice y mida los cambios en el flujo sanguíneo debajo de la piel.

Los investigadores entendieron que la tecnología de imágenes ópticas transdérmicas tenía importantes implicaciones prácticas, por lo que, con la ayuda de U of T y MaRS, formó una nueva empresa llamada Nuralogix  junto con el empresario Marzio Pozzuoli, quien ahora es el CEO.

Nuralogix ha desarrollado una aplicación para teléfonos inteligentes llamada Anura que permite a las personas probar el software de imágenes ópticas transdérmicas por sí mismas. En la versión pública de la aplicación, las personas pueden grabar un video de 30 segundos de su cara y recibirán mediciones de los niveles de estrés y la frecuencia cardíaca en reposo. En el otoño, la compañía lanzará una versión de la aplicación en China que incluye mediciones de presión arterial.

Lee dice que hay más investigación por hacer para garantizar que las mediciones de salud utilizando imágenes ópticas transdérmicas sean lo más precisas posible. En el estudio reciente, por ejemplo, solo se midió a personas con presión arterial regular o ligeramente más alta. La muestra del estudio tampoco tenía personas con piel muy oscura o muy clara. Los sujetos de investigación más diversos harán que las mediciones sean más precisas, dice Lee, pero existen desafíos al buscar personas con presión arterial muy alta y baja.

Si bien hay una amplia gama de aplicaciones para la tecnología de imágenes ópticas transdérmicas, Lee dice que la privacidad de los datos es de suma importancia. Él dice que cuando una persona usa el software al grabar un video de su cara, solo los resultados se cargan en la nube, pero el video no.

Lee y Pozzuoli dicen que hay una gran oportunidad para la tecnología, incluida la capacidad de proporcionar servicios de salud para aquellos que tienen acceso limitado a la atención médica, como las personas en China e India, donde la proporción médico-paciente es mucho menor, o incluso en partes más remotas de Canadá.

El equipo de investigación también espera expandir las capacidades de la tecnología para medir otros marcadores de salud, incluidos los niveles de glucosa en sangre, hemoglobina y colesterol.

Nuralogix planea monetizar la tecnología haciendo una aplicación que permita a los consumidores pagar una tarifa mensual baja para acceder a datos de salud más detallados. También están licenciando la tecnología a través de un producto llamado DeepAffex, un motor de inteligencia artificial basado en la nube que puede ser utilizado por empresas interesadas en la tecnología de imágenes ópticas transdérmicas en una variedad de industrias, desde la atención médica hasta la seguridad.

Más información: Universidad de Toronto

Preventative health on an app: U of T researchers measure blood pressure using a phone camera:

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