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El sensor de ultrasonido ayuda al diagnóstico de infección del oído medio

La organización de investigación alemana Fraunhofer-Gesellschaft presentara próximamente un nuevo tipo de transductor de ultrasonido que busca entregar un diagnóstico rápido y confiable de infección del oído medio. Una compañía estadounidense y el Instituto Fraunhofer para Microsistemas Fotónicos IPMS están colaborando en el desarrollo y la aplicación de esta tecnología. El transductor está integrado en un otoscopio y ayuda a los médicos a decidir si es realmente necesario un tratamiento con antibióticos.

En casos de infección del oído medio, particularmente entre bebés y niños pequeños, los antibióticos son a menudo el remedio de elección. Sin embargo, el equipo utilizado para diagnosticar esta afección se ha detenido durante varias décadas. Como resultado, los médicos solo pueden entregar un diagnóstico subjetivo y poco confiable. En promedio, la precisión diagnóstica para esta afección es tan baja como 50 por ciento, especialmente cuando se trata de distinguir entre una infección bacteriana y viral. Esto significa que a muchos niños se les recetan antibióticos innecesariamente. Esto, a su vez, está alimentando una resistencia creciente a los antibióticos en todo el mundo. Sin embargo, el nuevo tipo de transductor de ultrasonido que esta siendo desarrollado puede resolver este dilema. Emplea ultrasonido acoplado al aire para permitir un diagnóstico preciso de infección del oído medio, Una condición también conocida como otitis media. La empresa estadounidense OtoNexus Medical Technologies ha desarrollado un otoscopio que incorpora esta tecnología. Su dispositivo ahora está en estudios clínicos. Los pediatras y otros médicos podrán usarlo para examinar el canal auditivo externo y, más particularmente, el área detrás del tímpano. En cuestión de segundos, podrán determinar si hay aire o líquido en el oído medio y caracterizar este líquido. Esto les permitirá distinguir entre las diferentes etapas de la enfermedad y así determinar el tratamiento adecuado.

El transductor emite pulsos ultrasónicos y captura el eco reflejado desde el tímpano. Sobre la base de estos datos, el dispositivo genera una lectura que le informa al médico sobre el grado de infección.

El innovador transductor está diseñado para operar por medio del aire. Cuenta con un condensador formado por dos electrodos separados por un pequeño espacio lleno de aire. El software patentado desarrollado por el socio de la industria OtoNexus analiza la señal de eco. Los estudios clínicos iniciales han corroborado la precisión del análisis. En otras palabras, la lectura proporciona a los médicos una indicación confiable para la infección del oído medio.

El transductor de ultrasonido es un denominado CMUT (transductor ultrasónico capacitivo micromaquinado). Se produce en una oblea de silicio mediante tecnología de sistemas microelectromecánicos especiales (MEMS) desarrollada en Fraunhofer IPMS. El transductor tiene un bajo consumo de energía y puede producirse en masa a bajo precio.

El nuevo otoscopio con un CMUT Fraunhofer se encuentra actualmente en la etapa de prototipo con el lanzamiento al mercado previsto dentro de unos años.

Los usos del transductor MEMS no están restringidos a aplicaciones médicas. Por ejemplo, los transductores de ultrasonido también pueden incorporarse en teléfonos inteligentes y tabletas para permitir el control de gestos o instalarse en vehículos para controlar los sistemas de información y entretenimiento a bordo. También pueden ofrecer diversas funciones en robótica, incluida la medición de distancia.

Más información: Fraunhofer

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