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El remedio conocido para la resaca ha agregado el beneficio de proteger el hígado

Según un nuevo estudio de la USC, la dihidromiricetina, una cura sin receta para la resaca a base de hierbas, también puede ayudar a las personas a lidiar con el alcoholismo y el daño hepático.

Un conocido medicamento para la resaca no solo ayuda a calmar los fuertes dolores de cabeza, sino que también desencadena cambios profundos que protegen el hígado, informan científicos de la USC en nuevos hallazgos que podrían ayudar a prevenir el daño relacionado con el alcohol.

El estudio se centra en la dihidromiricetina (DHM), también conocida como ampelopsina, un remedio herbal de venta libre. Cuando los investigadores de la Facultad de Farmacia de la USC intentaron comprender cómo funciona, su investigación reveló una secuencia de cambios metabólicos responsables no solo de aliviar los dolores de cabeza sino también de beneficiar al hígado.

El estudio aparece hoy en Alcoholism: Clinical and Experimental Research.

Los hallazgos respaldan la utilidad de DHM como un suplemento dietético para compensar los efectos agudos relacionados con el alcohol, así como los riesgos a largo plazo. Además, los autores dicen que la sustancia probablemente tenga aplicaciones más amplias para ayudar a las personas a lidiar con el consumo excesivo de alcohol, el alcoholismo y el daño hepático.

Los trastornos por consumo de alcohol constituyen la forma más común de abuso de sustancias. Alrededor de 88,000 personas mueren por muertes relacionadas con el alcohol anualmente, la tercera causa de muerte evitable en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. A nivel mundial, el consumo de alcohol contribuye a 3 millones de muertes cada año y es responsable del 5,1% de la carga mundial de enfermedad, según la Organización Mundial de la Salud. No existe un agente terapéutico eficaz para el trastorno sin efectos secundarios importantes.

Mientras tanto, el consumo excesivo de alcohol es una causa importante de enfermedad hepática crónica, que representa casi la mitad de las muertes asociadas a cirrosis en los Estados Unidos, según el estudio.

El DHM se deriva de la fruta del árbol de pasas japonés (Hovenia dulcis), que es nativo de Japón, Corea y el sudeste asiático y ahora se cultiva comercialmente. Se ha utilizado en China para dolencias hepáticas durante 500 años, pero no está claro cómo funciona la sustancia.

Para comprender mejor lo que hace el medicamento dentro del cuerpo, los científicos alimentaron a 36 ratones con una dieta diaria de alcohol durante dos meses, aumentando gradualmente las dosis al 30% de su ingesta total de alimentos para un promedio de 39.4 g / kg de etanol por día por ratón. Luego, evaluaron sus hígados en busca de lesiones y marcadores de estrés.

Los investigadores se centraron en el hígado, dijo Jing Liang, profesor investigador de farmacia clínica y autor correspondiente del estudio, porque cuando tomas un trago, el alcohol circula por el torrente sanguíneo. Aunque el alcohol afecta el cerebro, se metaboliza principalmente por el hígado, que se ve significativamente afectado por los altos niveles de consumo de alcohol a largo plazo.

Entre otros efectos significativos, los científicos encontraron que DHM:

  • Disparó el hígado para producir más enzimas que engullen etanol, incluidas el alcohol deshidrogenasa (ADH) y el acetaldehído deshidrogenasa (ALDH).
  • Aumentó la eficiencia de ADH y ALDH, permitiendo que las enzimas conviertan el etanol en formas más simples que el cuerpo puede eliminar más fácilmente.
  • Reducción de la acumulación de lípidos (grasas) en el tejido hepático. Grandes dosis de alcohol pueden afectar negativamente el metabolismo del hígado, lo que lleva a una acumulación de grasa, un mayor estrés y la eventual progresión a enfermedades hepáticas como la cirrosis.
  • Agentes inflamatorios reducidos, llamados citocinas. El exceso de alcohol conduce a la liberación de citocinas en el hígado, lo que contribuye al daño celular del hígado y otros órganos.

Daryl Davies, coautor del estudio y profesor de farmacia clínica en la Facultad de Farmacia de la USC, quien también es director del Laboratorio de Investigación de Alcohol y Cerebro de la USC, dijo que los hallazgos también ayudan a explicar cómo DHM funciona como un tratamiento para la resaca. El hígado convierte el alcohol en un aldehído con propiedades como el formaldehído, que contribuyen al dolor de cabeza y las náuseas. Dado que el cuerpo tarda aproximadamente una hora en metabolizar una bebida, una noche de consumo excesivo de alcohol hace que el hígado siga produciendo los químicos que hacen que las personas se sientan mareadas durante tanto tiempo.

Los hallazgos tienen implicaciones importantes para ayudar a prevenir el daño hepático y el daño por el abuso del alcohol.

Por ejemplo, los bebedores compulsivos podrían usar DHM por sus propiedades de protección hepática, extendiendo la función del órgano el tiempo suficiente para que la persona obtenga ayuda y detenga su mal hábito de beber. El consumo excesivo de alcohol es un problema grave para los adultos jóvenes, especialmente los estudiantes universitarios. Alrededor del 37% de los estudiantes tienen borracheras (cinco o más tragos en una sola ocasión para hombres o cuatro o más tragos para mujeres) y alrededor del 10% consumen alcohol en exceso, borracheras en 5 o más días en el último mes. Esas tasas son mucho más altas que entre pares no universitarios, según una encuesta reciente realizada por los Institutos Nacionales de Salud. El consumo excesivo de alcohol contribuye significativamente a tasas más altas de enfermedad hepática relacionada con el alcohol a una edad más temprana.

El consumo excesivo de alcohol tiene altos costos sociales y económicos, lo que lleva a enfermedades cardíacas, presión arterial alta, embarazos no planificados, violencia y accidentes automovilísticos. Los CDC estiman el costo económico total en $ 249 mil millones anuales.

DHM podría ayudar a los pacientes que acuden al médico con signos tempranos de daño hepático. La sustancia podría usarse para ayudar a restaurar y prolongar su función hepática y retrasar la aparición de enfermedad hepática mientras espera un trasplante. La DHM también podría ser útil para los pacientes con trasplante de hígado para ayudar al nuevo órgano a funcionar mejor para que los pacientes puedan disfrutar de una mejor calidad de vida.

Más información: USC

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