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El olor de la piel podría llevar a un diagnóstico precoz de Parkinson

Los científicos de la Universidad de Manchester han encontrado pequeñas moléculas contenidas en una sustancia secretada por la piel, conocida como sebo, que es responsable de un olor único en las personas con Parkinson.

Los resultados podrían conducir al desarrollo de una prueba de diagnóstico temprano para el trastorno neurodegenerativo. En la actualidad no hay pruebas diagnósticas definitivas disponibles.

La investigación, fue dirigida por científicos de la Universidad de Manchester y financiado por la Fundación Michael J. Fox Reino Unido y de Parkinson, se publica en la revista  ACS Central Science  el día de hoy.

Los científicos ya saben que el Parkinson puede causar una producción excesiva de sebo, un líquido biológico a base de lípidos y ceroso natural que hidrata y protege la piel. Joy Milne, profesora honoraria de la Universidad de Manchester, notó que las personas con Parkinson tenían un olor distinto y diferente, que cambiaba de intensidad a medida que la condición avanzaba. Ella notó este olor por primera vez en su esposo Les, muchos años antes de que se le diagnosticara clínicamente con la enfermedad de Parkinson.

Los investigadores del Instituto de Biotecnología de Manchester (MIB) de la Universidad utilizaron la espectrometría de masas para identificar los compuestos moleculares que dan a la condición este olor único. Para averiguar qué es lo que hace que este olor, a nivel molecular, el equipo analizó los componentes volátiles del sebo encontrado en personas que han sido diagnosticadas con Parkinson.

El olor de estos componentes fue verificado dos veces por Joy Milne.

Los investigadores recolectaron muestras de sebo con una gasa para limpiar la parte superior de la espalda de más de 60 sujetos, con y sin Parkinson. Luego analizaron los datos de la muestra y encontraron la presencia de ácido hipúrico, eicosano y octadecanal, lo que indica los niveles alterados de neurotransmisores encontrados en los pacientes de Parkinson, junto con varios otros biomarcadores para la enfermedad.

Al considerar los niveles de estas moléculas encontradas en las muestras de prueba, el equipo ha generado un modelo que ahora puede identificar y diagnosticar el Parkinson en todas las etapas de la enfermedad.

Más información: Universidad de Manchester

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