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El compuesto en las cáscaras de fruta detiene el daño y estimula la reparación neuronal en la esclerosis múltiple

El ácido ursólico, abundante en las cáscaras de frutas y algunas hierbas, previene y repara las neuronas en modelos animales de esclerosis múltiple.

La esclerosis múltiple (EM), caracterizada por el aumento de la debilidad muscular y la parálisis, tiene una serie de tratamientos que ayudan a detener la progresión de la enfermedad cuando se descubre temprano. Pero los tratamientos actuales apenas pueden revertir el daño que ya ha ocurrido en las células cerebrales llamadas neuronas. Una nueva investigación sugiere que un compuesto que se encuentra en las cáscaras de frutas, como manzanas y ciruelas pasas, y algunas hierbas, puede reducir el daño adicional a las neuronas y también ayuda a reconstruir las vainas protectoras que cubren las neuronas, revirtiendo el daño.

Los investigadores utilizaron una forma purificada de ácido ursólico de grado de laboratorio en ratones que habían establecido la enfermedad de la EM. Los Dres. Guang-Xian Zhang, AM Rostami, junto con el primer autor Yuan Zhang y sus colegas utilizaron un modelo de ratón establecido de esclerosis múltiple que desarrolla la enfermedad lentamente a lo largo de su vida, imitando la enfermedad humana. Alrededor del día 12, el ratón comienza la fase aguda de la enfermedad, cuando aparecen signos de EM, parálisis parcial, y cuando los medicamentos disponibles actualmente son más efectivos. Sin embargo, los investigadores comenzaron a tratar ratones en el día 60, una etapa mucho más avanzada de la enfermedad cuando se ha formado daño tisular crónico en el cerebro y las médulas espinales, deben repararse y regenerarse.

Los investigadores trataron a los ratones durante 60 días y comenzaron a ver una mejora en el día 20 del tratamiento. Los ratones que estaban paralizados al comienzo del experimento, recuperaron la capacidad de caminar de nuevo, aunque con debilidad, después del tratamiento.

Los investigadores también analizaron cómo el ácido ursólico actuó en las células. Observaron que suprimía las células Th17, un tipo de célula inmune que es uno de los principales impulsores de la respuesta autoinmune patológica en la EM. Muchas terapias actualmente activas parecen suprimir Th17. Pero los investigadores de Jefferson demostraron que el compuesto podría activar las células precursoras para madurar en células muy necesarias para la formación de vainas de mielina, llamadas oligodendrocitos.

Los siguientes pasos para los investigadores incluyen probar la seguridad del compuesto. Aunque el ácido ursólico está disponible como un suplemento dietético, podría ser tóxico en dosis altas.

Más información: Jefferson

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