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Compuesto con efectos antienvejecimiento pasa prueba humana

Es un hecho de la vida que los músculos esqueléticos comienzan a perder fuerza y ​​masa una vez que una persona llega a la edad de 50 años. Un ensayo clínico reciente en el que participaron dos entidades de la Escuela Politécnica Federal de Lausana o EPFL (Amazinis y el Laboratorio de Fisiología de Sistemas Integrativos (LISP)) demostró que la urolitina A, un compuesto derivado de biomoléculas que se encuentran en frutas como las granadas, podría ralentizar este proceso al mejorar el funcionamiento de las mitocondrias, las centrales eléctricas de las células. Un documento conjunto que presenta los resultados del ensayo, publicado hoy en Nature Metabolism, también demuestra que la ingestión del compuesto no representa ningún riesgo para la salud humana.

La afirmación de que una alimentación saludable es la clave para una vida más larga puede parecer demasiado conveniente, pero ahora está respaldada por evidencia científica. La granada, una fruta apreciada por muchas civilizaciones por sus beneficios para la salud, contiene elgitannins. Cuando se ingieren, estas moléculas se convierten en un compuesto llamado urolitina A (UA) en el intestino humano. Los investigadores encontraron que la UA puede ralentizar el proceso de envejecimiento mitocondrial. El problema es que no todos producen UA de forma natural.

Para solucionar ese problema y asegurarse de que todos los participantes recibieron una dosis igual, el equipo sintetizó el compuesto. Unas 60 personas de edad avanzada, todas sedentarias y con buena salud, tomaron una dosis única de entre 250 y 2,000 mg de UA. Los investigadores no observaron efectos secundarios en comparación con el grupo de control, a los que se les administró un placebo. Luego, los participantes se dividieron en cuatro grupos, cada uno de los cuales recibió un placebo, o una dosis diaria de UA de 250, 500 o 1,000 mg durante 28 días. Nuevamente, no se encontraron impactos adversos para la salud, incluso después de una ingestión prolongada. Luego, el equipo evaluó la eficacia de la UA estudiando los biomarcadores de salud mitocondriales y celulares en la sangre y el tejido muscular de los participantes. Los resultados fueron convincentes: la UA estimula la biogénesis mitocondrial, el proceso mediante el cual las células aumentan la masa mitocondrial, de la misma manera que el ejercicio regular.

UA es el único compuesto conocido que restablece la capacidad de las células para reciclar mitocondrias defectuosas. En los jóvenes, este proceso ocurre naturalmente. Pero a medida que envejecemos, nuestro cuerpo comienza a perder su poder para limpiar las mitocondrias disfuncionales, causando sarcopenia (pérdida de masa muscular esquelética) y el debilitamiento de otros tejidos. El equipo se centró en reducir, o incluso revertir, este efecto natural del envejecimiento.

El documento, publicado hoy, también confirma que el compuesto es seguro para comer. Amazentis, con sede en el Parque de Innovación de EPFL, espera aprovechar los resultados prometedores para llevar rápidamente el producto al mercado. Un artículo publicado en 2016 mostró que la vida útil de los gusanos nematodos expuestos a la UA aumentó en un 45%, de alrededor de 20 a 30 días, en comparación con el grupo de control. Del mismo modo, los ratones más viejos mostraron un 40% más de resistencia mientras corrían después de dos semanas de tratamiento. Por lo tanto, el compuesto puede tener aún más secretos para revelar sobre sus beneficios para la salud humana.

Más información: EPFL – Escuela Politécnica Federal de Lausana

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